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融资新闻丨DAO管理工具Upstream完成1250万美元,Boldstart Ventures 牵头

企业家 Alex Taub 和 Michael Schonfeld 曾经为社交媒体热潮构建了软件工具。 现在,他们希望在 Web3 的狂野西部带来新的东西。

在 2020 年初出售了初创公司 SocialRank并成立了一家新企业 Upstream之后,Taub 和 Schonfeld 最近将 Upstream 的重点更多地转移到了使用加密货币的群体上。 去年 11 月,他们推出了 Upstream Collective,这是一款帮助管理去中心化自治组织(或 DAO)的产品。 在获得用户的早期关注后,他们现在已经筹集了 1250 万美元的 A轮融资资金,由 Boldstart Ventures 牵头,用于进行扩张。

该轮融资后对 Upstream 的估值为 8000 万美元,投资方包括 Tiger Global、Ibex Investors、Vayner Fund、Panoramic Ventures、Alpaca VC、Human Ventures 和 Blumberg Capital。 加密机构,包括Fenbushi Captial和The Medici Group也加入了进来。

Upstream 将其产品称为一个集体,但它提供的是管理并最终启动 DAO 的工具,DAO 汇集了投资一些资本的群体,通常通过加密货币购买代币,以换取该群体做出的决策的投票权。如今,Upstream Collective 允许这些实体接管和管理他们的项目; 这家初创公司的首席执行官Taub说,在接下来的几个月里,它计划让新产品的发布变得像点击几下一样简单。

“DAO 的问题是它们真的很难开始。 想想 1980 年代的网站,”Taub说。 “我们认为 DAO 最终将成为下一个有限责任公司,”他补充说,他指的是有限责任公司,这是一种近几十年来很受欢迎的业务结构。

Upstream 及其投资者寄希望于“盒子里的 DAO”被证明越来越受欢迎,即使目前没有计划重播 The Lonely Island 的歌曲。根据追踪者 DeepDAO 的数据,全球 DAO 的总价值目前超过 80 亿美元,低于 100 亿美元的历史高位,因为流行的加密货币的价值已经下降。 Upstream Collective 持有超过 200 万美元的测试用户资金;这家初创公司曾希望去年以 100,000 美元结束,但超出了该金额的四倍。 (Upstream收取其托管项目的贡献的 2% 作为收入。)

Upstream Collective类似于Taub 和 Schonfeld 联手打造的第三个产品。两人于 2012 年在加密支付公司 Dwolla 相遇,然后于 2014 年开始推出提供社交媒体分析和受众数据的 SocialRank。该公司从 Boldstart 的 Eliot Durbin 等投资者那里筹集资金,后者领导了 Upstream 的最新一轮融资;然而,在 API 限制和对 Cambridge Analytica 等外部工具的严格审查使他们“认清了事实”之后,两人在 2018 年放手了这个项目。

Taub 和 Schonfeld 于 2019 年 11 月以未公开的价格出售了 SocialRank; 该公司每月的收入约为 100,000 美元,Taub说,他至今仍称自己为活跃用户。 2020 年初,两人尝试了其他想法,例如为零工经济工人提供工作网站,最终选择了 Upstream,这是一款面向专业团体和网络的应用程序。几周后,当新冠大流行迫使美国工人居家时,Upstream 将重点转移到虚拟活动上, 它于 2020 年 4 月推出,于 2021 年 5 月筹集了 275 万美元的种子轮融资。

与此同时,Taub 正在成为数字收藏品和 NFT 的狂热收藏家,最终共同举办了周五 Upstream 会议,主题是成为 Upstream 最活跃的社区。 因此,到去年秋天,这家初创公司在定义松散的 Web3 旗帜下与社区更加紧密地结合在一起,这也许不足为奇。

Upstream Collective 远不是唯一一家希望利用对 DAO 的兴趣的初创公司。 2021 年 8 月,一家 DAO 创建工具制造商 Syndicate 从 Andreessen Horowitz(A16z) 和一群其他知名品牌投资者那里筹集了 2000 万美元。

但Taub和他的投资者看到了一个现实,正如 Boldstart 的Durbin所说:“我们甚至还没有进入市场的第一局。” 他们承认,一个真正成为主流的 DAO 的杀手级用例尚未建立。 (Taub 指出,去年在 Taub 的参与下试图购买美国宪法副本的高度炒作的Constitution DAO 更像是为 DAO 进行的众筹宣传。)

Taub 认为,这样一个开放的、广受欢迎的 DAO 将在明年出现。 而且他并不担心竞争。 “这个市场如此之大,即使我们搞砸了(不可能),但作为一家公司,我们仍然会取得积极的成果,”Taub说。

这是 Upstream Collective 最大的赌注:它的企业家终于找到了升起所有船只的浪潮。 “我们正处于一场巨变的早期,类似于互联网,然后是移动设备。 所有权和 Web3 将与这些东西一样大,”Taub 说。 “我把我的职业生涯赌在上面。”

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