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“国家链”与去中心化:谁将控制加密货币?

假设以太坊成功了,区块链被广泛用于全球商业和协调。那个时候,国家和法律是否仍然适用于加密货币?

作者:Saffron Huang & Josh Stark

编译原文:《谁将控制加密货币?》Block unicorn

感谢Connor, Vitalik(V神), Bastian、Danny的有用评论和反馈。

假设以太坊成功了,区块链被广泛用于全球商业和协调。任何人只要有网络连接和手机,就可以直接接入全球网络以获取金钱、价值和身份。每天,数十亿人与以太坊担保的L2链生态系统互动。安全做法在堆栈的每个层面都得到了改善,主要的黑客攻击基本上是不存在。企业和个人创建加密代币很常见,各国的法定货币在区块链上发行。

社会的法律、社会和经济规范代码已经存在普遍的新组织中、互动模式和数字对象(NFT等)完全重新配置;全球经济采用区块链的 "API "作为默认。

但随着时间的推移,幕后会逐渐发生变化。开创这场革命的去中心化协议慢慢地失去了市场份额,被更中心化的替代方案取代。

在成功的背景下,如今庞大的加密社区内的自由意志主义情绪正在下降。便利性和成本变得更重要。各国政府和央行有时间赶上并推出自己的中心化区块链,专门在这些区块链上发行其法定货币和债券,这将经济活动吸引到这些“国家链”上。企业和个人用它们来纳税。在一些国家,政府要求其国家链是其公民唯一合法使用的区块链。

很多人都会使用国家链,这样做几乎没有摩擦; 它们不同于过去那种沉重的文书工作和银行信函验证系统。人们可以使用他们在去中心化区块链中所习惯的钱包,来做大多数相同的事情。政府甚至可以要求最受欢迎的钱包只允许访问他们选择的链,就像今天一些国家要求大型互联网公司限制访问某些内容一样。

开放区块链上的每个应用程序最终都会部署到国家链上。你最喜欢的去中心化交易、替代币和NFT游戏都可以在这个封闭的花园中使用。政府提供税收减免计划,以吸引用户将资产转移到国家链,使用国家链的其他好处包括自动税收计算和增值税扣除。

在政府的压力下,世界上最大的科技公司敦促用户迁移到国家链。最受欢迎的手机都安装了国家认可的区块链钱包,有简单的指令和直观的用户界面来设置钱包,把开放链资产转移到国家链,以及税收计算。虽然人们可以使用开放链钱包或使用第三方客户端与国家链交互,但不这么做真的很容易。

这些国家链为政府提供了对其国民经济和公民活动的巨大影响。他们使用这种权力的方式在世界各地各不相同,在一些地方,全面的财务监督和偶尔的审查成为常态。在另一些国家,这种力量变成了政治力量; 派系竞争来影响国家链的特征和参数。它们会添加白名单或黑名单地址,添加或删除隐私增强功能,或引入新的自动强制税收。经济改革、性别和性行为、外交事务和其他问题成为是否修改国家链以有效执行的辩论。

在一些国家,引入了法律,试图限制政府对国家链的控制。但在大多数情况下,让国家轻松获取个人交易数据慢慢成为一种(有时是勉强地)被接受的隐私规范,甚至在人们重提关于隐私与安全的优点的争论时。

即使政府对国有链的控制有法律限制,法律也会以不可预测的方式改变。在某些时候和某些地方,切换回去中心化的链是合法的,但并不总是如此。当活动被禁止时,几乎每个人的完整交易历史记录,都在国家链上,这些大量的数据几乎没有办法抹除,过去的一切事情会被强大的黑客以惊人的方式挖掘出来。

国家链比开放更好链维护,因为它们是中心化的。这使得核心工程师可以轻松快速升级国家链,这有助于国内和国际大规模采用。开放式链被认为不那么可靠,也变得不那么被人信任。传统观点认为,国家链实际上不存在黑客攻击; 法律和权力的力量会迅速打击任何黑客行为。在去中心化区块链链上,黑客可以轻松地改写区块链状态,消费者受到的保护较差。一些人私下说,有可能是有权势的行为者通过投入资源进行小规模的破坏和攻击,有意对去中心化协议提出质疑——不是为了摧毁它们,而是为了证明它们的不可靠性,并分裂他们不断缩小的社区,这向公民证实了他们自由选择国家链的权利。

随着时间的推移,去中心化网络逐渐淡出人们的视线。

主控制和周期

决定谁以及如何控制一项技术的力量是动荡的。开启加密革命的开放网络可能不会持续到本世纪末。国家链场景是未来多种可能轨迹之一,在这些轨迹中,区块链生态系统的部分或全部最终将处于一个或几个参与者的控制之下。我们认为这类似于法律学者 Tim Wu 所称的 “ 周期 ” 过程。

Tim Wu 在他的《The Master Switch》(2011)一书中提出,在信息产业中存在一种现象,一种最初全新的、开放的传播媒介变成了一个受控的、封闭的系统。吴以美国19世纪和20世纪的行业为例,包括电话、广播、电影和电视,创造了这样的故事: 在每个行业中,开放的英雄往往会输给权力控制和恶棍。虽然他没有为周期的最后阶段提供明确的标准,但是可以将周期看作是捕获和控制信息技术的一般过程。一个或几个实体榨取了该行业的大部分收入,阻止新进入者,并严格控制媒体。

是什么导致了这个周期?Tim Wu 并没有为这一过程的明确、一致的因果机制提出理论;书中分析的每个行业都经历了非常不同的方式,通过这些方式,它变得封闭并被一个或几个实体所支配。就电话业务而言,AT&T巩固权力的使命在很大程度上得益于它通过摩根大通获得的资本;在电影方面,大制片厂发明了新的商业发行模式,如连锁影院,它利用垂直整合来摧毁独立的影院业主。

然而,这并不意味着某种因果机制不存在。例如,不管捕获的方法是什么,一个行业一旦被捕获,就很难再被捕获(特别是在反垄断法薄弱,网络效应使规模有利可图的情况下)。如果加密是去中心化的,权力是分散的,仅仅是因为它是新的和不受监管的,那么时间之箭肯定会带来捕获权力和金钱的尝试; 其中一些将是成功的,而且很难逆转。

或者说,不同的媒介容易受到不同的捕捉模式的影响,这可以被感兴趣的人发现和利用。捕捉区块链生态系统的最佳方法很可能与电视或广播的最佳方法大相径庭,尤其是许多开放链的设计都明确针对这种结果。

在继续之前,当我们谈论发生在加密货币中的循环是什么意思?在这篇文章中,我们将交替使用 “ 捕获 ” 和 “ 集中 ” ; 这两个词各有利弊。“捕获” 将这个过程定义为一个相当深思熟虑,甚至是邪恶的过程; 对于为什么一些实体可能拥有更多控制权,“中央集权” 可能会有更模糊的意图,但这是一个有争议的、定义不明确的术语。现在,让我们将集中化或捕获定义为: “ 一个或几个实体确实可以对媒介以及竞争对手和用户,在生态系统内外的自由流动中进行过度控制。”

我们的定义很宽泛,因为我们考虑的不仅仅是区块链本身的中心化,还有影响区块链使用方式的更广泛的生态系统和环境。可能发生中心化的地方至少有三个 "层":协议层、应用层、社会层。

例如,如果一个区块链的设计导致少数人控制了大多数完整的节点,使其更容易操纵网络,那么该区块链可能会在协议层被集中化。这就是区块链生态系统中的人们倾向于关注的中心化风险类型。

然而,即使是在协议层上分散的区块链生态系统也可能通过其他方式集中起来。例如,如果少数集中的应用程序最终拥有不成比例的控制——可能是因为它们有效地控制了大多数用户与区块链的交互方式。这将类似于今天的网络,尽管互联网是建立在“去中心化协议”上,但大量的流量是由谷歌和Facebook控制的。

最后,即使协议层和应用层仍然是去中心化的,在加密之外还有一个更大的世界。“ 社会层 ” 指的是其他一切——人、社区、意识形态、政府、法律系统和其他方面如何影响加密货币。

我们的国家链方案专注于社会层面的捕获。即使以太坊本身可能保持去中心化,民族国家也可以利用其相当大的权力来影响人们的行动——通过创造激励机制来使用国家链,并抑制使用去中心化的区块链。区块链可以保持去中心化,而全球数字价值创造和转移的市场慢慢落入少数中心化实体的控制之下。如果一个区块链永远保持去中心化,但没有人使用它,它还有用吗?

加密货币可能被捕获的方式

诚然,即使有了定义和逐层分解,也很难想象集中式或捕获式的加密货币会是什么样子,因为目前的环境是如此多样、新颖和快速发展。为了获得一些洞察力,我们可以看一下历史和加密货币的具体因素。

在《主开关》中,Tim Wu 谈到的许多网络行业成为中心化,因为现有的权力将监管、金融或物理力量施加到新的媒介上,以支配或摧毁它。

监管压力

监管行动在以前的网络产业的集中化过程中发挥了很大作用。对于无线电行业,美国政府通过了有利于减少高功率电台的法律,前提是无线电干扰使其成为必要(吴,2011,第83页)。在电影业,爱迪生信托公司在很大程度上依靠使用专利、定价、诉讼和其他法律策略来做一些事情,比如阻止独立电影人和发行商进口外国电影,禁止某些明星(第66-72页)。

在设计上,加密货币比电影或广播更难监管和控制。它的建立是为了去中心化、跨国化,并保持许多方面的匿名性。在以前的行业中,在位者和在位者友好的政府利用监管和执法来减缓或关闭竞争的发明者和企业。针对任何一个负责加密货币管理的机构或团体是具有挑战性的,因为它的大部分代码不为任何人 "拥有"。监管可以导致更多的集中化,是通过推动人们走向更集中的链,因为它们更容易监管。政府可以通过对不同链上的资产进行不均衡的监管来施加这种压力,这样人们就会转向那些节点较少或共识机制较集中的链。

在任何情况下,监管很可能会严重影响加密货币如何出现在人们的生活中,例如通过法币上的限制、证券和交易所法规。各国将在很大程度上决定是否有足够的社会、监管和技术基础设施,让人们使用加密货币来支付结算或购买房地产;这是加密社区与政策制定者对话并让他们参与进来的一个很好的理由。

融资

历史上周期发生的另一种方式是,大型竞争对手比小型竞争对手拥有更好的资金。在某些方面,加密货币明显不同。加密货币带来的第一件事就是去中心化的众筹和新的投机资产的创造,这有助于绕过传统资金来源的限制。(当然,监管可以改变这一点。)

尽管如此,集中化的参与者可能会使天平向一个或另一个项目倾斜。金钱有助于倡导政策制定者。此外,投资新的加密项目很容易,这模糊了新旧行业之间的界限; 传统风投在新协议中持有许多代币。特别是当web 2.0巨头们正在将自己重新命名为“Meta”或“Block”,以获得一块新的蛋糕时,我们不应该忽视私营企业影响加密货币命运的力量和影响力。

控制基础设施

过去周期中的另一个因素是基础设施,对物理基础设施的持续控制有助于像AT&T这样的老牌巨头保持主导地位。在基本集中的基础设施或协议的基础上进行建设,使该协议的控制者在未来获得各种优势。AT&T不断从灰烬中崛起并重新获得权力,因为它对电话和有线电视线路的控制使它不仅在电话领域有巨大的发言权,而且在广播、电视和互联网等新兴行业也有发言权。

Crypto不是建立在一些基本的中心化协议之上的。它使用的是非常去中心化的网络,它不是由任何一个机构管理的,他们可以在任何时候关闭或改变该协议。TCP/IP协议以去中心化的方式沿着不同的路线传输数据,不优先考虑或依赖任何单一的路径或节点。如果互联网服务供应商试图阻止访问特定的加密网络应用程序或数据包传输,这将需要大量的国际协调才能产生影响(除非受到51%的攻击,这几乎不可能发生)。另外,最成功的协议——比特币和以太坊——是专门为防止任何特定行为者获得多数控制权而设计的。

然而,仍然有一些与物质基础设施相关的因素可以导致中央集权。

尽管互联网协议是去中心化的,但互联网仍然依赖于物理基础设施,这些基础设施可以被强大的行动者(如国家)控制(或摧毁)。许多国家已经对其公民使用互联网的方式建立了很大程度的控制,它们可以阻止用户访问加密应用程序。这对许多人来说可能是极大的限制,即使他们没有完全关闭区块链网络。

协议本身会因为过度依赖中心化服务而被削弱,比如AWS等云计算平台。以太坊生态系统经常受到批评,因为许多流行的应用程序依赖于少数专业节点服务。用户和应用程序可以随时退出到其他节点供应商,这意味着AWS对网络没有硬实力,但对AWS等服务的依赖会引入微妙的影响手段。人们可能会在不知情的情况下被审查;平台可能会积累政治或社会影响力,这些影响可能不会上升到用户需要迁移的想法,其他实体也可以将这些服务作为影响加密货币生态系统的弱点。

更普遍的操作是,对专门设备的需求意味着那些供应或拥有这些设备的人拥有巨大的控制权。比特币挖矿必须在专门的硬件上进行,只由少数供应商制造,这是一个很大的进入障碍。启动成本和操作知识可能是令人望而却步的,而制造和分配这种设备的公司可以直接或间接地控制谁得到设备和如何得到,这种有形基础设施的地理集中化可能意味着容易受到某个国家政策和地缘政治操纵的影响。

服务质量

客户对质量和规模的需求也有助于集中化。在《主交换机》中,AT&T在无线电领域拥有早期的优势,因为他们拥有长途电话基础设施——这恰好也有利于传输无线电节目。它是唯一一家能够制作广播网络的公司;规模经济意味着它可以为16个电视台制作一个节目,把这些收入集中起来创造一个单一的、更高质量的产品(第76页)。

技术的新颖性可能会过时,这样就会消费者会对服务的质量、可靠性和安全性产生不满。这是加密技术可以学习的地方,它是一种非常新颖、令人兴奋的技术,但它缓慢而昂贵,DAPP经常被糟糕的用户体验所束缚,开发人员发现很难在某些协议上进行构建。这阻止了对加密不感兴趣的人使用区块链服务。即使是那些对加密技术的前景感到兴奋的人,如果质量保持低水平,许多人可能会离开加密技术,回到企业平台。

当谈到加密货币会被中心化实体摧毁的问题时,我们必须问——其他人关闭加密货币的动机是什么?在过去,像市场蚕食这样的动态会导致新技术的压制。考虑到调频广播对AM的威胁,RCA极力压制和反对埃德温·阿蒙斯特朗(Edwin Armonstrong)发明的调频广播,其残酷程度甚至导致了阿姆斯特朗的死亡(Wu, 2011, p. 134)。磁带从未走出贝尔实验室,因为AT&T担心它会影响他们的电话答录机业务(106页)。

对于加密技术来说,现有的私人公司似乎很容易通过购买代币或营销nft来投资和获得新技术的好处,这减轻了破坏的一些动机。

即便如此,从长远来看,广泛集成区块链技术的未来可能会对许多在位者造成毁灭性打击,他们无法避免被取代。银行是一个明显的例子,表明一个行业可能会受到威胁或被迫通过加密支付、融资和证券等新创新进行转型。使用智能合约的“管理”结构的自动化,可能会威胁到包括律师和传统企业管理者在内的任何为人们之间的协议做中间人的行业。这是一大批人,他们可能有动机去联合、主导或关闭去中心化的加密世界。

但在许多方面,加密精灵已经从瓶子里出来了。在这一点上,在位者几乎不可能战胜区块链技术,所以我们将看看它们如何适应和应对这个新的未来。

加密货币如何抵御经济周期?

中本聪的伟大飞跃是创造了一个协议,通过使用密码学和经济激励,可以高度抵制捕获。区块链的意义在于,在维护和参与该区块链的实体之间保持一种公平和广泛去中心化/分散的关系。只有这样,它的内容——资产、智能合约、各种数据——才具有必要的持久性或硬度,使人类能够依赖它。协议层的抗捕获性是可信的中立性的基础;保护它是加密货币生态系统成功的必要条件。

其他的网络技术,如广播或互联网,是非常不同的。他们的基本设计和价值主张没有考虑到谁控制底层的基础设施。无线电波或信息包以相同的速度传播,可以提供相同的用户体验,而不管谁拥有电线。

在协议层保持可信的中立性是必要的——但这不足以更广泛地抵制捕获。加密社区可以从其他人的经验中学习: 网络技术成功或失败的历史已经有几个世纪了,我们能从过去中学到什么?

保持资金优势

以前的技术变革都是失败的,因为它们的投入超过了现有企业的投入。开源工作对加密至关重要,但往往资金不足。到目前为止,加密生态系统已经能够解决这个问题,通过让区中心化市场押注于自己的未来,并创造新的融资机制。

新的资金和创新模式可以创造空间、资源和灵活性,以促进持续的创造性进步,因此去中心化网络不仅可以生存,而且在应用程序层的用例的质量和新新性方面保持领先。如果这些用例能够以去中心化的方式,产生显著的经济和社会价值,特别是由于去中心化,人们将使用去中心化的区块链,迁移到它们,并支持它们。

开源的资金优势需要长期保留,历史告诉我们,为加密的未来而战将是几十年,而不是季度财政。

发展加密货币的全球社区

鉴于互联网已经建立,区块链可能是第一个真正的后互联网技术运动。加密货币社区拥有早期广播或电影业所没有的优势:有办法扩展到全球存在免费互联网接入的每个角落。

加密货币面临的许多威胁都是特定于民族国家的。这包括强有力的现任者采取严厉的监管措施或行动,这些现任者往往仅限于某些国家或地区。但建立在互联网之上的加密货币是默认的全球货币,深化这一优势将是有益的。在世界不同地区培育许多独立、自给自足的社区,将在各个层面加强生态系统。

加密货币必须是一种选择

在我们的国家链场景中,我们假设大多数人会优先考虑方便和易于使用。这就想当然认为,人们只会以消费者的身份接触区块链,如果他们更多的以公民的身份接触加密货币呢?

加密与之前的网络技术的一个很大区别是,在生态系统的创建过程中,带有强烈的特定价值印记。加密技术一直是一项明确的政治运动,同时也是一项技术项目。

去中心化的区块链被用来为人类提供一些不同于今天主宰我们世界的大中心化系统的东西。如果人们开始认识到并重视这种差异,我们就可以开始创造一个生态系统,让大量的人有可能选择加入,并优先考虑这些价值,而不是单纯的方便。民主本身很少是管理一个社会的最方便或最权宜的方式。但是,由于大量的人重视民主理想,并愿意为捍卫民主而战斗,民主得以存在了数百年。

为了让人们选择并支持区块链,就像他们支持民主一样,人们必须理解区块链及其代表的意义。如果我们要求人们投票通过他们的选择——他们具体投票给什么?当状态链上线,开发者、企业和用户被要求做出选择时,我们会对他们说什么、展示什么?

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