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站在社区思想角度,谈以太坊从PoW到PoS的转变

以太坊转向PoS是在抗审查性和可扩展性之间进行了权衡,以更好地巩固自己的公链主导地位。

撰文:隔夜的粥
原文:《以太坊合并在即,从社区思想的角度谈 PoW 和 PoS》

正如 Vitalik 所言,以太坊的合并预计将在 9 月 13- 9 月 15 日发生,而今日的 Bellatrix 硬分叉升级,则是这次合并的前置准备工作,但它仍然会很重要。

对于绝大部分 ETH 持有者和旁观者来说,在这次合并升级期间,「躺平」可能会是一种不错的选择,而对于掌握 MEV 技术的科学家们而言,这又将是一场绝佳的套利盛宴。

但这并不是本文要讨论的主题,我想聊聊的,是争议较大,然后又时常被大家拿来争论的 PoS vs PoW 问题。

当然,Crypto 社区现在已经把问题聚焦到了PoW 比特币 vs PoS 以太坊之上,因为绝大部分的 PoW 币和 PoS 币其实在「去中心化」、「可扩展性」以及「安全」属性上都是糟糕的。

而说到比特币和 PoS 以太坊,我们就要谈论以太坊为什么要转向权益证明(PoS)共识机制,如果看 Vitalik 以及以太坊社区成员的解释,他们会告诉你这就是以太坊原本的计划,转成权益证明(PoS)共识机制可以变得更节能,更去中心化,甚至更安全。

但这显然不是事实的全部真相,所以我想通过社区思想的角度来谈谈这个问题,而这要从 2016 年 6 月份发生的The DAO黑客事件说起。

思想的差异:「code is law」 vs 「社会层紧急响应」

2016 年 6 月 17 日,由区块链公司 Slock.it 发起的项目 The DAO 因其合约当中存在递归漏洞,而被黑客利用,当时该项目筹集的 1000 多万 ETH 当中,有 360 万 ETH 被转移到了其他账户。由于被盗资金过于庞大,并且涉及到了以太坊基金会,最初,Vitalik 等以太坊社区成员经过紧急磋商后,提出了软分叉提议(不会回滚和撤销交易),而这导致了 ETH 价格的暴跌。

注:图片由无界版图 AI‌工具生成

此后以太坊社区开始重新讨论应对方案,并最终通过 ETH 持有者的投票通过了备受争议的硬分叉方案,从而将所有 The DAO 投资者的资金退还了回去,而黑客转移的 ETH 变为了遗留链上的 ETC。

这起事件,将两个思想不同阵营的划分了出来,其中,比特币社区和以太坊矿工认为,区块链是不可篡改的,代码即是法律(code is law‌),这正是智能合约之父尼克・萨博(Nick Szabo)所提出的一个核心概念。

而遭受损失的以太坊社区成员则认为,黑客的攻击属于非诚实行为,是不能被承认的,因此他们同意采取「社会层紧急响应」方案,通过硬分叉的技术手段来废除 The DAO 黑客的非诚实行为。

正是 The DAO 所引发的硬分叉,导致尼克・萨博等人对以太坊社区产生了反感,他们认为所谓的「社会层紧急响应」就是「人治」,是不符合区块链的去中心化精神的。

公链扩容战争:PoW vs PoS

随着 PoW 以太坊公链上的应用越来越多,其可扩展性的问题开始逐渐暴露出来,与此同时,像 BSC、Cosmos、Solana、Polkadot 等一众 PoS 公链开始打着「高性能公链」的旗号与以太坊展开竞争,从可扩展性这个角度来看,采用权益证明(PoS)共识机制的公链显然更具优势,对于绝大多数来自传统世界的新参与者而言,可扩展性的重要性要比其他属性更容易理解和接受。

注:图片由无界版图 AI‌工具生成

尽管有着 ZK Rollup 以及 Optimistic rollup 等 L2 技术的帮助,但采用工作量证明共识机制的以太坊 L1 层,在面对众多「高性能」竞争链的情况下,无疑会处于一个非常被动的局面。

另一方面,以太坊上的大部分应用,都基于中心化的基础设施,例如中心化的稳定币 USDT 以及 USDC,这导致以太坊在面对审查问题上,不可避免地会成为全球各大监管机构的重点关注对象。

面对监管以及竞争公链的双重压力,以太坊转向权益证明(PoS)共识机制似乎变得不可避免,当然,为了和其他「高性能」PoS 公链形成差异,以太坊设计了复杂的解决方案,在尽量降低去中心化属性的前提下,提升系统的可扩展性。

以太坊的「社会层紧急响应」研究方向

而从 PoW 转向 PoS,还会带来更多的攻击问题,例如知名的长程攻击(long range attack‌)等,然而,在「社会层紧急响应」思想主导的情况下,这些安全问题似乎不再是一个大问题,因为社区只要认定一条链是合法的,那么攻击者所在的链就会被作废,当然,从比特币和 PoW 支持者的角度来看,这种想法是不可接受的。

例如,在最近的 SBC 2022 大会上,Vitalik 还发表了题为《51% attack recovery‌》的主题演讲,讲的就是「社会层紧急响应」的事,他提到说:

「区块链会有各种假设,而在现实世界的环境下,会有经济压力以及各种外部压力来迫使验证者遵守一些规则,因此拥有一种能够从 51% 攻击中恢复的方式是非常重要的……」

注:如果你对这个话题感兴趣,可以关注一下 Vitalik 的演讲视频,这可能会是以太坊接下来的重点研究方向之一。

一点看法

通过以上的角度来看,以太坊转向权益证明(PoS)共识机制是可以理解的,我不认为「更节能」和「更安全」会是主要的关注点,相反,它是在抗审查性和可扩展性之间进行了权衡,以更好地巩固自己的公链主导地位。

而如果接受「社会层紧急响应」的思想,那么在正常使用的情况下,以太坊网络确实是安全的,但如果涉及到极端的情况(例如制裁等),以太坊便会暴露出抗审查性方面的问题。

但只要有社区共识,那么它的存在就是合理的,有价值的。

最后,我们还需要思考一个场景,假设比特币网络遭遇严重的 51% 攻击,「code is law」的理想是否会被现实摧毁?当然,从目前来看,我们还不需要为比特币担心这个问题,它依旧是最有价值且最去中心化的区块链网络。

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