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Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙

元宇宙已然成为了科技巨头的下一个必争之地。

原文标题:《「抢滩」元宇宙:不只 Facebook 和腾讯》
撰文:Chenglin Pua

Facebook 创始人兼首席执行官马克·扎克伯格在 2021 年 6 月底表示,该公司的未来规划远不止是社交媒体,而是筑造一个元宇宙。扎克伯克宣称,希望在未来用 5 年左右的时间,将 Facebook 打造为一家元宇宙公司。

2021 年 7 月 29 日,Facebook 发布 2021 财年第二季度审计财报。在财报会议中,有分析师问到关于 Facebook 对元宇宙的投资以及相关愿景,Facebook 高管给出了相应回答。 Facebook 表示,接下来将以每年 50 亿美元左右的规模持续投入元宇宙的开发与建设。

除了 Facebook,其他大科技公司如腾讯、英伟达也在积极布局元宇宙。2021 年 3 月,腾讯投资的游戏公司 Roblox 上市,公司市值达 382 亿美元;4 月英伟达宣布,将推出面向企业的实时仿真和协作平台 Omniverse ,一个被称为「工程师的元宇宙」的虚拟工作平台。

元宇宙已成「必争」之地

元宇宙已然成为了科技巨头的下一个必争之地。那究竟什么是元宇宙?

元宇宙这一概念最早出自美国作家尼尔·斯蒂芬森 1992 年的科幻小说《雪崩》。在小说中,描绘了一个通过各种高科技设备让人能够体验现实世界感知反馈的虚拟世界,也就是在现实世界之外营造出一个平行的、可以感知的虚拟世界。在现实世界中我们有着属于自己的躯体,而在元宇宙中也有自己的虚拟化身「Avatar」。

而对元宇宙诠释得最好的莫过于由史蒂文·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)执导的《头号玩家》(Ready Player One)。在这部电影中,2045 年的现实世界是一个处于崩溃边缘、混乱不堪的炼狱,人们将希望寄托于「绿洲」——一个覆盖全球的免费超级网络游戏中的虚拟世界。人们只需戴上 VR 设备,就可以进入这个与现实世界形成强烈反差的、繁荣的虚拟世界,体验不同的人生。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙来源:电影《头号玩家》

根据 Roblox 的说法,一个真正的元宇宙产品应该具备八大要素:

  1. 身份:拥有一个虚拟身份,无论与现实身份有没有相关性

  2. 朋友:在元宇宙当中拥有朋友,可以社交,无论在现实中是否认识;

  3. 沉浸感:能够沉浸在元宇宙的体验当中,忽略其他的一切

  4. 低延迟:元宇宙中的一切都是同步发生的,没有异步性或延迟性

  5. 多元化:元宇宙提供多种丰富内容,包括玩法、道具、美术素材等

  6. 随地:可以使用任何设备登录元宇宙,随时随地沉浸其中

  7. 经济系统:与任何复杂的大型游戏一样,元宇宙应该有自己的经济系统

  8. 文明:元宇宙应该形成一种虚拟的文明

创造一个虚拟的元世界,当中需要包括区块链技术在内的许多先进技术支持。例如,元宇宙需要能够提供道具、美术素材和经济系统。而基于区块链系统的 NFT 可以成为新的价值承载物,使虚拟物品资产化;通过映射数字资产,从此线上的装备、装饰、土地产权都有了可交易的载体。

此外,DeFi 高效可靠的金融系统也能加速元宇宙的构建。用户在元宇宙中的金融操作可以不受地理、经济水平、信任限制,通过智能合约,就能够自动自主执行,规避黑箱操作。

DeFi 与 NFT 结合能拓展到元宇宙的内容、产权、记录和身份证明等领域,有助于创造了一个能容纳更加多样化资产、更加复杂交易的、透明自主的金融体系,支撑元宇宙文明的构建。

元宇宙频频出圈,大厂相继布局

2021 年 4 月,美国说唱歌手 Travis Scott 在 Epic 公司的《堡垒之夜》(Fortnite)游戏中举办了「ASTRONOMICAL」虚拟演唱会,把玩家带到了深海、太空等奇幻场景中,仅 10 分钟的演唱会,吸引了 1230 万人在游戏中同时观看,刷新了该游戏史上最多玩家同时在线的音乐 Live 成绩,且不包括 Twitch 和 YouTube 上的额外观看人数。该月,《堡垒之夜》的手游安装量增长 600 万,吸金 4400 万美元。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙「ASTRONOMICAL」虚拟演唱会

今年 5 月,《摩尔庄园》与草莓音乐节进行了联动,让玩家在游戏内欣赏到新裤子乐队的全息演唱会。腾讯游戏《和平精英》两周年派对中,邀请华晨宇举办了一场虚拟演唱会,游戏 3D 建模了华晨宇的虚拟形象,还原了他的歌曲《斗牛》的 MV 画面,并推出系列玩家互动方式。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙华晨宇《和平精英》虚拟演唱会

2021 年 3 月,手游开发商 GreenPark Sports 与 NBA 达成了一项多年协议,并通过首轮融资获得了 1400 万美元。该公司将为 NBA 粉丝创建了一个虚拟空间,球迷可以进入一同观看 NBA 球赛。球迷们也能够在各种挑战中竞争,并为他们在游戏中的化身配备球衣和帽子等真正的 NBA 装备。

此外,在《赛博朋克 2077》《GTA online》等大作中,也都能看到「元宇宙」的影子。与娱乐、游戏体验紧密结合的元宇宙,正在成为大势所趋,且在逐渐彰显着它的能量。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙《赛博朋克 2077》游戏画面

游戏市场直到现在仍然是个快速增长的大蛋糕。Newzoo 的一份对于游戏产业的报告中指出到 2022 年,消费者在游戏上的支出将增长至 1960 亿美元,2018 年至 2022 年的复合年增长率为 +9.0%。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙游戏市场的快速增长,来源:Newzoo 报告

元宇宙能够将游戏与社交结合在一起,这也让巨头极度看好元宇宙的未来,并开始布局这未来将产生的巨大市场。

视元宇宙为下一增长点的 Facebook

Facebook 的元宇宙布局始于 7 年前。2014 年,Facebook 以 20 亿美元收购了 Oculus VR,后者推出的虚拟现实头盔点燃了人们对 VR 未来的期待。

2017 年,扎克伯格曾在「Facebook 未来 10 年的路线图」分享时表达公司雄心勃勃的、为期 10 年的游戏技术目标,其中包括人工智能(AI)、虚拟现实 ( VR)、增强现实 (AR) 以及新的连接产品。彼时,扎克伯格还表示,Facebook 将会在 10 年内再投资 30 亿美元 , 力图把 AR/VR 带向数以亿计的用户。

2019 年 09 月 26 日,Facebook 正式发布了全新的社交 VR 世界 Facebook Horizon,并定于 2020 年登陆 Oculus 平台。Facebook 表示:它将「在帮助构建更广泛的跨越 VR/AR 的元宇宙方面发挥重要作用」。如今, Facebook 全公司五分之一的人力资源都投入在了 AR/VR 业务上。从 2014 年到 2020 年年初,Facebook 已经在 AR/VR 这业务上投入了近 50 亿美元。

如今,扎克伯格找到了一个更契合的概念来描述他对 Facebook 未来的战略设想:元宇宙。

2020 年 6 月底,扎克伯格表示,Facebook 的未来规划远不止是社交媒体,而是筑造一个元宇宙。

而美东时间 7 月 29 日,在 Facebook 的财报会议上,扎克伯格更是提及「元宇宙」20 次,可见其对这一新兴概念的重视程度。

会议上,扎克伯克也给出了具体时间表,希望在未来用 5 年左右的时间,将 Facebook 转型为一家元宇宙公司。 他表示,构建元宇宙是当前许多科技公司甚至是整个科技行业的愿景,可以把它看做是移动互联网后的一次变革,但这不是一家公司就是实现的事情。他称将与其他公司,以及众多个人创作者和开发合作,合力打造这一目标。元宇宙将是一个实体互联网,并且由许多参与者以去中心化的方式共同运营。

Facebook 决心为未来下注,它在这一领域也确实有很大优势,包括拥有世界上最大的用户规模和大量的 UGC 内容(用户生成内容),以及雄厚的资本与资源做长线探索的支撑。

腾讯:为了打赢战役疯狂扫货

元宇宙长期研究者 Matthew Ball 把游戏比作元宇宙的「入口」。而「垄断」中国用户社交需求的腾讯,也想占据这个入口,并试图发挥它在社交上积累的势能,造出一个新宇宙。

2020 年年底, 马化腾曾在腾讯年度特刊《三观》中写道:现在,一个令人兴奋的机会正在到来。 移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为「全真互联网」。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。

从表述来看,马化腾口中的「全真互联网」和今天的元宇宙异曲同工。在马化腾的眼中,全真互联网是腾讯下一个「必须打赢」的战役。

今年 3 月,Roblox 在纽交所上市。这家在中国没什么知名度的公司,当天市值一度逼近 400 亿美元,相比一年前涨了 10 倍。Roblox 主要提供了游戏引擎和软件工具,开发者可以借此创建游戏,玩家也能在各种游戏里「氪金」,开发者因此直接获得收入。Roblox 上市时在招股书上强调他们想做的是元宇宙,一个存在于科幻小说里的虚拟空间。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙Roblox 股价走势

招股书表示,人们在 Roblox 打造的虚拟世界里玩乐、工作、消费,甚至还能赚钱「反哺」现实生活。现实世界不断虚拟数字化,并且现实和虚拟互相联通,这便是 Roblox 认为他们不只是一个游戏平台,而是一个意涵更丰富的元宇宙的依据。当人们正将目光放向元宇宙时,才发现腾讯早已在此领域布局。

在 2020 年 2 月 Roblox 完成 1.5 亿美元 G 轮融资中,腾讯就已经参投,并独家代理 Roblox 中国区产品发行。腾讯除了是「元宇宙第一股」Roblox 的股东,也是 Epic 的股东。Epic 是 Epic Games Inc. 的缩写,是一家美国电子游戏与软件开发公司。最有名的技术为自家《虚幻系列》游戏所采用的虚幻引擎(Unreal Engine),并借助该引擎开发出诸如《战争机器》(Gears of War)系列、《无尽之剑》(Infinity Blade)与《堡垒之夜》等知名游戏。

2021 年 4 月,Epic 宣布获得 10 亿美金融资,主要用于开发元宇宙。这笔融资创下了元宇宙赛道最高融资纪录,Epic 估值也因此达到 287 亿美元。而去年 8 月,它完成 17.8 亿美元的融资时,估值只有 173 亿美元。八个月时间,Epic 估值大涨了 65.9%。腾讯拥有 Epic 40% 股份,毫无疑问也就成了元宇宙领域的代表性大厂。

「感谢新老股东支持我们的元宇宙愿景。」Epic 首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)说,「本轮投资将帮助我们加快打造在《堡垒之夜》、《火箭联盟》、《糖豆人》中的社交体验。」

英伟达:推出工程师的元宇宙

在英伟达创始人黄仁勋眼中,未来随着科技不断发展,虚拟世界与现实世界将产生交叉融合,现在正是元宇宙世界的风口浪尖,而 NFT 也将在其中扮演重要角色。」

英伟达于 2020 年 10 月推出 Omniverse 测试版,超过 17,000 名客户进行了测试体验,包括宝马、爱立信、沃尔沃、Adobe、Epic Games 在内的众多公司都正参与 Omniverse 合作。Omniverse 是专为虚拟协作和物理属性准确的实时模拟打造的开放式平台,被称为工程师的元宇宙。工程师们可以在其中进行机器人、汽车、工厂等各类事物的模拟制作。用户和团队可以在共享的虚拟空间中连接主要设计工具、资源和项目以协同进行迭代,创作者、设计师和工程师的复杂可视化工作流程也在发生转变。

该平台如下四个特点:第一、逼真的渲染效果。触手可及的逼真体验;第二、音频输入,面部动画输出;第三、惊人的视觉效果;第四、动作即创作。

宝马集团是第一家使用 Omniverse 设计整个工厂的端到端数字孪生的汽车制造商,Omniverse 模拟出完整的工厂模型,包括员工、机器人、建筑物,装配部件等,让全球生产网络中数以千计的产品工程师、项目经理、精益专家在虚拟环境中进行协作,在真实生产新产品前,完成设计、模拟、优化等一系列复杂的过程,据称可以将效率提升 30%。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙宝马利用 Omniverse 改进其生产系统,来源:宝马集团官网

此外,沃尔沃利用 Omniverse 进行汽车设计;爱立信通过 Omniverse 模拟 5G 无线网络;英国建筑设计公司 Foster + Partners 利用 Omniverse 实现跨 14 个国家的团队无缝协作等等。

在虚拟世界中进行实时协作的 Omniverse 以其高效、低成本特征,在各个领域得到大规模的快速应用,元宇宙在 Omniverse 的推动下率先在工业领域有了切实的落地。

Facebook、腾讯、英伟达……科技巨头抢滩元宇宙爱立信利用 Omniverse 模拟 5G 无线网络,来源:爱立信官网

黄仁勋对 Omniverse 平台无比期待。他相信将会有更大的市场、更大的行业、更多的设计师和创造者,在虚拟现实和元宇宙中设计数字事物,而不是在物理世界中设计事物。

8 月 11 日召开的计算机图形学顶级会议 Siggraph 2021 上,英伟达发布纪录片,自曝「惊天大秘」。原来 3 个月来,公司创始人 CEO 黄仁勋所做的每一场线上直播的产品发布会都并非本人参与的。这惊天大阴谋背后,英伟达开发的虚拟协作平台 Omniverse 功不可没。凭借 RTX 光线追踪技术与 Omniverse 的结合,艺术创作者可以打破真实与虚拟之间的边界。RTX 光线追踪技术扫描黄仁勋,得到摄影棚里拍上几千张各种角度的照片,再通过 3D 建模,进行后期编制。背后的厨房则是艺术创作者在 Omniverse 平台上搭建,最后再利用 AI 两者结合,以假乱真。

这次出乎意料的造假「示范」,直接刷新了我们对元宇宙的认知。

打造元宇宙面临艰巨挑战

多位业内人士表示,虽然现在元宇宙产品的融资动辄上亿元,看似前景美好,但整个行业还处于早期阶段,有非常多的组件和基础设施没有搭建好。

元宇宙中的 VR/AR、区块链等技术距离完全成熟仍有很长的路要走。虽然如今已有 VR/AR 产品能够让我们很好的体验虚拟现实,但其生态系统仍然处于萌芽状态,需要更多的工程师参与建设其生态系统,软硬件设施也需要不断迭代才能带来更加逼真的效果;区块链技术发展至今只有 10 余年的时间,其生态技术仍有着很大发展空间,NFT 和 DeFi 等近些年火爆的概念,也需要更多时间检验和迭代发展。

除了技术上的挑战,元宇宙的建设也将面临一些社会性挑战。

例如金融的问题。在元宇宙中,我们必然会面临使用哪种货币的问题。如今世界主要以美元为主,那么在元宇宙中,我们也要使用美元吗?想必许多非美国用户会不同意,那么加密货币会是一个很好的选择。但此选择会让元宇宙成为政府难以监管的地带,往后会产生许多不法活动例如洗黑钱等。让诸多用户在货币上达成共识是元宇宙建设需要面对的社会性问题。

此外,言论的监管以及极端思想控制亦是元宇宙需要面对的社会性问题。例如,美国大选网络上充斥了许多误导性内容。这些内容对美国社会稳定产生威胁甚至是产生更多的社会问题。作为下一代互联网,如何监管控制元宇宙的极端言论思想也是一个社会性挑战,否则元宇宙可能会成为一些极端思想的温床。

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