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北美矿业专栏(八):水利充沛的加拿大曼尼托巴省

本文编辑 | TSE(擎速能源)Kate Li

 

本文由北美矿场服务商 TSE 冠名,内容不构成财务建议,不代表吴说观点与立场。

在清洁能源挖矿越来越引人注目的时代,水力发电是清洁且成熟的选择之一。谈及加拿大的水电,您第一印象可能是魁北克省。但是自2018 年后,那里已不再欢迎新矿工的加入。相反,曼尼托巴省(以下简称“曼省”)虽体量不如魁北克省,但其对挖矿的态度却比较友好。您对曼省的挖矿环境是否有所了解呢?

 

(加拿大 2020 年各省水力发电量,Statista)

曼省位于北美大陆的中心,拥有广袤的平原和 10 万多个湖泊,包括温尼伯湖 —— 世界上最大的内陆淡水体之一,拥有充沛的水力资源。因为这种地貌情况,曼省也经历着各种各样的不同气候。

例如曼省南部地区的温尼伯市,全年气温跨度极大,夏天最高温度有时会突破 40℃ ,冬季最低温度又可以达到 -40°C。并且冬季非常长,通常从 10 月至次年 4 月底都会比较厚的积雪。并且由于平原面积较大,温尼伯经常有强风,换季的时候,还会有雨夹雪、冰雹。

温尼伯的气候整体上很适合挖矿,但是如果您希望全年能良好运营,就需要更高质量的矿场运营维护,或者有现成的建筑物来规避一些极端天气的影响,来保障更高更稳的矿机上线率。

 

(曼省拥有充沛的水力资源)

了解完地理特点后,曼省的能源情况又是如何的呢?

根据加拿大能源监管机构(Canada Energy Regulator, CER) 的报告,截至2019年,曼省发电总量为33.9 太瓦时(TWh),其中约有 97% 来自水力发电,3% 来自风能。曼省没有炼油厂,也不生产天然气或液化天然气。其他能源占比近乎微不足道。

 

(曼省 2019 年发电量,CER)

谈及高达 97% 的水力发电,就不得不提到曼尼托巴水电公司 (Manitoba Hydro) —— 曼省最大的电力生产商了。它通过 15 个水力发电站为曼省提供大部分电力需求,其中最大的发电站位于尼尔森河沿岸。它还运营着一个天然气发电站和四个远程柴油发电站,只是燃气发电总量相对较小。

Manitoba Hydro在北美是不同寻常的。这个曼省唯一的商业电力供应商,我们怎么能不对其多做了解呢?

Manitoba Hydro成立于1961年,总部位于温尼伯市中心。之所以它能长盛不衰,原因之一是它是受省政府严格监管的省级皇家公司,由曼尼托巴省水电局和曼尼托巴水电法管理。据 Manitoba Hydro的调查,在曼省可以开发超过 5,000 兆瓦的水电潜力,其中包括Conawapa 站点的 1,380 兆瓦,Keeyask 站点的 695 兆瓦和 Gillam岛的 1,000 兆瓦以及其他经过评估但未开发的地点。

 

(Manitoba Hydro 大厦,Jaison Empson/CBC)

值得注意的是,经 CBC 的报道,今年三月份,曼省的立法机构提出了一项针对 Manitoba Hydro 的法案。

这项法案将允许公用事业委员会(PUB) 继续为 Manitoba Hydro 设定费率 —— 上限为 5% 的年加息率或通货膨胀率,以较低者为准。并且设定好的费率会维持三年,而不是像过去那样,每年举行公开听证会调整费率。

除此之外,法案还将允许 Manitoba Hydro 以外的“人”参与水电零售。不过财政部长 Cameron Friesen 补充表示,该条款仅限于某些特定情况,例如客户在他们不需要用电的时候发电回电网,或者将太阳能或风能出售给电网。

看到这里,您是否觉得这与德州矿工在用电高峰期暂停挖矿,返电给电网的举动异曲同工呢?不过法案是否能真正成为法律,还需要一段时间的观望。

 

(来源:KVUE)

了解完 Manitoba Hydro 后,我们再来看看曼省比特币挖矿的发展吧。

2016 年,正是全球矿工跃跃欲试寻找建立矿场地点的时候。此时曼省已有 20 多个不同规模的挖矿设施在开采比特币,不过它没有像同期的魁北克省那样,公开表示十分欢迎矿工。曼省政府的态度更加审慎。

之后沉寂了一年,曼省的矿工默默地自主耕耘着矿场。直到 2018 年,CBC 首次公开报道了温尼伯的 Myera Group用挖矿的废水供暖、给植物浇水的事迹。随后又进入默默无闻的挖矿阶段。

 

(用比特币挖矿供暖的温室,Lyzaville Sale/CBC News)

在 2022 年,曼省的里弗代尔市议会批准了在工业区块上建设矿场的申请程序,表现了当地对比特币挖矿的友好政治态度。只是居民们对于噪音表达了担忧,这可能对矿场来说会是一个被投诉的隐患,也是需要矿工们关注维护的地方。

曼省的温尼伯市在今年还发布了《社区能源投资路线图》(The Community Energy Investment Roadmap),其中提到 2050 年之前实现零排放的目标,并提议在不使用天然气的情况下保持为家庭、企业和工业建筑的供暖。

或许,借助这个机会,比特币挖矿在曼省也可以成为受欢迎的绿色供暖的一部分?

总的来说,曼省的比特币挖矿情况并不像德州或者阿尔伯塔省那样热门,但是同样拥有相对良好的营商环境。政府保持着审慎且友好的态度,可能这种温和比过度的激进更能保证比特币矿场长久的存在。

 

TSE 擎速能源 (www.tsedata.com),致力于做最懂中国矿工的北美矿场服务商。

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