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一文读懂元宇宙

近期NFT(非同质化通证)在区块链生态中大爆发;Facebook决定转向,将公司更名为“Meta”,而这一切都让元宇宙这个概念进入了主流公众的视野。

虽然这个概念看似很前沿,但其实早在几十年前流行文化中就已经有了元宇宙这个概念。这个词最早是由Neal Stephenson在他1992年的科幻小说《雪崩》中发明的。书中的元宇宙指的是一个包罗万象的3D虚拟世界,这个世界模拟并连接了现实世界,而且对现实世界做了进一步增强。自那以后,主流文化中也经常会提到元宇宙的概念,比如电影《头号玩家》、《创:战纪》以及《黑客帝国》。那么到底元宇宙是什么呢?

元宇宙详解

简单来说,元宇宙是与现实世界平行的数字化宇宙。由于这个概念仍处于早期阶段,所以对于元宇宙具体会发展什么样仍然存在许多争议,甚至还有人在讨论如今的世界是否已经创造了元宇宙。 

在最理想化的描述中,元宇宙是与现实世界平行的虚拟世界,在其中某些能力可能会得到强化,这很像《黑客帝国》中机器人创造的那个世界。而另一种对元宇宙的描述则更加现实,那就是元宇宙中的玩家可以使用复杂的运动追踪设备和虚拟现实头戴式设备,在虚拟世界中“真实”地交互。在这个元宇宙中,玩家有虚拟化身,可以玩游戏,还可以过上伪匿名的生活。有些情况下,用户所拥有的数字资产会像现实世界中的传统资产一样,具有稀缺性和价值。而如果我们回望过去,会发现其实我们的世界早就存在元宇宙了。一些人认为,我们在社交媒体平台、游戏和各个虚拟空间中所产生的人际互动、情感和经验,就已经构成了元宇宙。 

不过虽然对元宇宙的定义众说纷纭,但元宇宙背后的核心逻辑还是非常清晰的。远程呈现(注:指一种沉浸式的状态,让一个人可以在虚拟空间中感觉到自己的存在)是实现元宇宙的关键要素。无论是通过沉浸式的AR和VR技术,用区块链保障用户数字资产所有权,还是开发好玩的大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG),我们都创造了一个个虚拟空间,让人们在其中感受到了自己的存在,甚至是看得见摸得着的,而这就是元宇宙。

进入元宇宙

元宇宙真实地存在于我们周围。第二人生(Second Life)和魔兽世界等早期MMORPG实验创新为我们带来了游戏化的社交平台。玩家可以获得沉浸式的游戏体验,而且游戏中的武器、服装和甚至房屋在现实世界中都价值不菲。在Facebook、Instagram和Twitter等社交媒体平台上,用户可以创建伪匿名的网上化身,并且无论身在何地都可以在虚拟的空间中互动、分享新闻、讨论信息并且跟朋友聊天。

无论是在Twitter上互动,在Zoom上开工作会议,还是玩多人在线游戏,人们对于这种通过屏幕接入的完全沉浸式的虚拟空间都并不陌生。然而,现在技术又有了创新,有潜力为这个虚拟世界带来更高的价值、存在感和性能。

要提升这种“远程呈现”,并推动元宇宙的发展,很大程度上取决于我们是否能够在元宇宙中复制现实世界中人的真实体验。而VR头戴式设备和运动追踪设备在这里可以发挥关键作用。现在这些设备效果做得越来越真实,可以营造出100%的沉浸感。一些早期的创新包括SuperHot,这是一个黑客帝国风格的游戏,游戏中的时间与玩家的速度保持同步。另外游戏中还嵌入了VRChat,这是一个社交平台,玩家可以创建3D化身,在公共虚拟空间互动。 

VR技术旨在打造出与物理世界平行的沉浸式虚拟世界,而AR技术则是在物理世界中叠加一层虚拟世界。最典型的案例就是微软的Hololens,这是一个AR头戴式设备,可以追踪用户的目光和身体移动,将虚拟图像和图标叠加在画面中,帮助用户辨别方向,识别物体并以虚拟的方式与现实世界交互。 

想象一下,你带上AR眼镜,就可以看到你今天想穿哪双鞋,或者在桌子上的虚拟屏幕中玩游戏。AR眼镜可以根据传感器实时更新,为用户提供信息,并强调日常体验。AR的目的就是将虚拟世界和现实世界无缝结合,为日常生活提供更多刺激感和功能,并且保持一种真实感。

AR和VR都是令人期待的技术,将对元宇宙的未来发展发挥重要作用。然而,交互式和沉浸式的体验只是实现元宇宙的其中一个要素,除此之外还需要区块链这样的去中心化基础架构,让用户能像平台开发者一样参与元宇宙的构建。最终,用户将塑造元宇宙的形态,通过可验证的虚拟物品为这个虚拟空间提供更多丰富的内容,并在这个虚拟空间中获得更大的存在感。

目前元宇宙存在的问题

目前元宇宙存在一些问题,因此无法完全实现沉浸式的体验。玩家和用户经常会发现,他们没法参与到元宇宙的开发和建设中,只有元宇宙的开发团队才能这么做。比如,玩家无法将他们在魔兽世界中的宝剑卖出去,然后用挣的钱在第二人生里买栋房子。这些行为都受到了中心化平台的限制。Twitter跟Instagram是相互孤立的,虽然有一些渠道可以连通两个平台,但是缺少正式的信息或价值转移机制,因为这两个平台是由两家不同的公司开发的。这种平台相互孤立的现象更像是“元房间”(meta-room)而不是真正的元宇宙。 

各个元房间之间被隔断,而区块链和预言机则可以将它们连接起来。

最理想的情况是,未来的元宇宙将把所有独立的生态都连通起来,结合在一起组成一个完整的虚拟环境。这其中的关键是每个生态之间要实现互操作性,最终实现更大的协同效应。届时,会创造出一个开放的世界,所有人都可以在共享的虚拟网络中和谐共处,而不是像现在一样是一个个孤立的生态,网络由于软硬件不兼容、地域国界以及各个公司的竞争关系而硬生生被割裂开。 

只有这样,我们才会创造出真正平行于现实世界的虚拟世界。在其中,你可以拥有资产,自己独特的化身形象,并且在虚拟世界中自由探索,就跟你在现实世界中的体验一样。目前人们已经利用区块链技术和去中心化预言机实现了这种互相连通的元宇宙系统,在其中有应用、体验和数字资产。

打造属于用户的元宇宙和元宇宙经济

由于共享网络不受任何单一实体控制,区块链在可组合性和透明性方面比传统网络更具优势。在区块链上,游戏项目、DeFi协议和NFT艺术藏品都是由底层基础架构连接的,因此可以无缝转移价值,并基于成熟的经济模型快速迭代。真正的所有权和互操作性是元宇宙必不可少的要素。 

真正的数字资产所有权

现如今,全球的大企业都采用寻租的商业模式来转让数字资产。用户不拥有他们听的音乐或看的电影和电视,用户甚至都不拥有代表他们虚拟身份的账户。这些资产都是以某种方式租给用户的,比如收取订阅费或者其他隐形成本,隐形成本通常是广告或数据挖掘。

而区块链、加密货币和NFT可以验证数字资产的所有权,用户可以随意交易自己的数字资产。这是打造真正属于用户的元宇宙和元宇宙经济最大的催化剂。数字资产不被项目开发团队所控制,而且即使项目失败,数字资产也可以保存下来,这就类似于某家制鞋企业倒闭了,但是你仍然可以拥有他们之前生产的鞋。 

在区块链上,用户终于可以真正拥有数字资产,就像他们拥有DVD、衣服或其他实物商品一样。在区块链网络中,可转让的数字资产所有权和租赁的数字资产所有权之间存在显著区别。因为一旦通证或NFT发送到了用户的数字钱包里,就可以完全确信并验证这些资产现在由这名用户所拥有。这进一步提升了元宇宙的沉浸感,因为NFT拓宽了虚拟空间中数字化性能和身份的概念,模拟了我们现实世界中的隐形社会框架,创造出了与现实世界平行的虚拟世界,并且提高了这个虚拟世界的真实感。 

互操作性

以太坊等区块链网络还有一个显著的特征就是其具有极强的互操作性。所有在区块链上的项目都可以进行交互,因此可以形成一个连通的生态,并统一用户体验。 

用户可以在同一个区块链平台上向DeFi协议贷款,在游戏中赚钱(也称为“边玩边赚”游戏),还可以购买NFT。在上述每个情景中,用户都接入一个互联的生态,在其中可以用NFT作为抵押去贷款,或用游戏中获得收益买NFT。由于所有都是在区块链网络中展开的,因此可以保障用户的链上体验是一致且和谐的,而这正是实现元宇宙的关键一环。

案例分析:Decentraland

Decentraland是一个典型的区块链元宇宙案例。这是一个基于以太坊的虚拟现实平台,用户可以通过移动端和电脑访问。Decentraland的用户可以在虚拟世界中购买定制化的土地,通过虚拟化身与其他玩家互动,并且参与一系列由用户创建的社交活动。这是第一个在区块链上开展的元宇宙实验,为用户保障了真正的资产所有权,提供了游戏化的社交功能,并与区块链的互操作性相结合。 

玩家可以定制化Decentraland虚拟土地,土地完全由用户所有

目前,虚拟土地的所有者可以举办各种虚拟活动,比如演唱会和抽奖活动,其中结合了早期的元宇宙游戏第二人生和最近热门的VR游戏VRChat的元素。不过与这些游戏不同的是,Decentraland的用户可以把自己的土地卖给以太坊上的用户,这个过程类似于在现实生活中交易土地,唯一不同的是这是通过数字媒介展开的。另外,Decentraland的原生通证MANA还可以在MakerDAO平台上作为抵押品,MakerDAO是发行DAI稳定币的去中心化组织。Decentraland的虚拟现实平台在以太坊区块链上发布以来,已经成为了元宇宙的一部分,并且直接接入了所有以太坊上的应用,包括MakerDAO的稳定币、Axie Infinity的边玩边赚游戏以及Aave的借贷平台。 

区块链是公共生态,可以实现元宇宙、元宇宙经济和元宇宙体验。它将解决互操作性和数字资产所有权方面的关键问题。然而,各个区块链生态之间也同样存在割裂问题,链与链之间无法直接进行交互。要打造一个顺畅的元宇宙体验,就必须开发基础架构,将各个区块链、中心化的社交媒体平台以及游戏公司等连通在一起。

去中心化的预言机网络在元宇宙中发挥的作用

虽然区块链相比目前的“元房间”能够实现更强大的连通性,但是却无法解决自身生态系统无法与外部连接的问题。区块链本身是安全却孤立的环境,因此就需要用稳健的预言机来弥补这个缺口。

Chainlink这样的去中心化预言机网络让区块链以及链上的智能合约可以安全地与现实世界中的数据和服务进行交互。通过Chainlink,区块链可以相互通信,并与传统系统进行交互,为元宇宙带来透明、安全和效率。 

Chainlink可以兼容所有区块链,为行业中的领先区块链访问链下数据和展开去中心化的链下计算提供了通用的框架。这些服务对于区块链和元宇宙实现互操作性都至关重要,具体功能包括:

去中心化的数据——元宇宙经济中,用户将互相交换属于自己的价值,还可以获得借贷和保险等各种金融工具。Chainlink Price Feeds 让区块链项目可以访问安全稳健的喂价数据,让整个元宇宙经济实现良性循环。Chainlink Data Feeds可以传输关键结果,在底层区块链上进行确认,比如将用户在游戏中的元宇宙物品和奖励发送到另一个区块链上。

链下计算——Chainlink VRF为元宇宙应用提供了可验证公平性且信任最小化的随机数生成器,可以用于边玩边赚类游戏、抽奖和奖励发放等。Chainlink Keepers 让区块链项目可以自动展开关键服务,并在所有中心化和去中心化的系统之间建立真正自动化的流程。 

跨链通信——跨链互操作性协议(CCIP)是一个全局标准,可以轻松连通任何区块链上的项目。有了安全的跨链通信保障,元宇宙就可以跨越多个区块链,根据不同的应用场景进行优化,并实现高效的多链生态,让用户可以在其中自由地探索。 

如果元宇宙看上去很像我们如今生活的世界,那么企业和中心化的元宇宙环境就是一座座城市,区块链就是一个个国家,而Chainlink就是安全、可靠且去中心化地连通这些城市和国家的基础设施。

Chainlink安全可靠地连通区块链和中心化地元宇宙平台

比如,假设未来的元宇宙中,大部分玩家都需要用Meta公司的VR头戴式设备和微软的HoloLens才能进入元宇宙;而区块链为玩家提供了底层的去中心化架构,保障用户的资产所有权,并统一虚拟世界的游戏体验。而Chainlink可以安全地连接这三种技术,保障物联网设备、区块链和中心化的元宇宙应用之间可以用信任最小化的方式来转移价值和数据。无论是体育比赛结果这样的真实世界数据,还是元宇宙中的事件,Chainlink都可以用信用最小化的方式连通现实世界和虚拟世界,并为用户打造沉浸式的元宇宙体验。

随着元宇宙不断向前发展,Chainlink将为各个链下实体和区块链提供信任最小化的连通性,并将进一步推动元宇宙的互操作性和集成性,与所有元宇宙相关平台和现实世界进行无缝交互。

元宇宙时代即将来临

虽然元宇宙目前仍处于发展初期,但在过去几年中,元宇宙确实已经从一个虚幻的科幻概念变成了现实。而下一个阶段将会出现一系列沉浸式的元宇宙应用,其背后的核心技术也在稳固发展中。

我们无法确定未来是否会出现《雪崩》、《黑客帝国》或《头号玩家》里描述的那种世界。也许元宇宙会发展成完全超出我们想象的形态。没人能准确预测元宇宙的未来会如何发展,各位开发者、创作者、用户和幻想家们可以尽情发挥才能和创意,打造出一个真正属于用户且具有连通性的去中心化沉浸式数字宇宙。

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