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为什么非洲现在需要利用数字化来转型?

非洲需要数字化转型。为了在非洲创建一个综合和包容的数字社会和经济,改变社区、经济和公民的生活,它必须利用数字技术和创新。

非洲几乎在每个行业都提供了大量经济机会,非洲大陆年轻的人口结构在这个数字时代是一个巨大的机会,因此非洲需要将数字化社会经济发展作为高度优先事项。数字化转型是创新、包容和可持续增长的驱动力。创新和数字化正在刺激就业创造,并有助于解决贫困、减少不平等、促进商品和服务的交付,并有助于实现联合国的可持续发展目标(“SDG”)。此外,非洲需要应对的遗留挑战较少,因此可以更快地采用数字化解决方案。

“对非洲来说,当前时刻提供了一个跨越的机会。World Mobile的使命是用高速的宽带来连接未联网的人,这是其中的关键部分,打破数字鸿沟,确保非洲拥有数字经济的现代工具。”

数字基础设施的重要性

数字基础设施促进数字系统(产品和服务)的开发、供应、使用和共享。其中包括固定和无线电信网络,包括宽带和高速网络;地面光纤网络、电力线光纤、海底电缆、卫星通信、移动通信、IXP;数据中心;数字和智能设备。

负担得起、可访问且可靠的数字基础设施是实现包容性数字化转型的基础。多项研究表明,高速宽带普及率和宽带质量是经济增长的关键因素。

“根据世界银行的一项研究,估计中低收入国家宽带普及率每增加 10%,GDP 的比例就会增加 1.38%。”

其他研究也显示了积极的经济影响,直接通过部署宽带基础设施创造的就业机会和间接作为“溢出”外部效应的结果,例如提高生产力和加速创新创造新产品和服务。

这一切都表明需要扩大国家宽带覆盖和接入。还需要一个有利的监管环境和提供数字平台,作为多个公共和私营部门组织可以建立新的或更好的服务和解决方案的应用层。目前,非洲的互联网普及率估计只有 36%。不仅仅是需要连接的人(物联网包括传感器、声控设备、地理空间仪器、机器对机器通信、车辆对车辆通信等)。此外,网络和数字系统的智能存在于云中而不是设备本身,因此需要无处不在的连接。所以,

数字平台也是数字基础设施的关键要素。他们可以在生活的各个方面为人们、企业和政府机构提供服务,包括医疗保健、教育、商业、交通和公共福利。用户可以获取每月的养老金、安全地登录政府电子服务门户网站、支付水电费、提交投诉、访问公共信息,或者找人租用他们的汽车或摩托车。这些平台可以提供无缝的服务交付体验,从而增加用户的便利性、节省和代理。

对于政府而言,数字平台可以提高核心职能和服务的效率和有效性,减少不必要的系统重复,通过提高交易的安全性和可追溯性来打击欺诈和腐败,并改善公民参与和问责制。对企业而言,商业平台是一种有效的机制,可以帮助企业,尤其是中小企业(SME) 扩大市场准入、交换商品和服务以及利用未充分利用的资产和人力资源,从而有可能在当地创造更多更好的就业机会。

“近 3 亿非洲人居住在距离光纤或有线宽带连接超过 50 公里的地方;因此,缺乏高速宽带互联网的广泛可用性仍然是非洲充分利用数字化转型潜力的重大障碍。”

移动设备仍然是当今人们访问互联网的主要方式,因为除一些首府城市外,几乎没有家庭和办公室的专用互联网连接(例如光纤到户)。对移动宽带而非固网宽带的依赖意味着不计价或无限制的数据使用,这在非洲并不常见。因此,实现移动宽带互联网连接的覆盖和接入以及降低连接成本仍然是World Mobile直接解决的数字化转型的关键障碍。

非洲数字化转型的好处:

1 – 电子商务

虽然数字贸易在全球代表着数万亿美元的市场,但非洲目前仅占电子商务收入的一小部分。尽管如此,非洲的数字贸易正在迅速增长,麦肯锡预计,电子商务价值将从 2013 年的 80 亿美元增至 2025 年的 3000 亿美元。

新的数字技术使客户可以直接访问以前受控制的产品,从而进入以前封闭的市场并消除需求扭曲。快速的技术发展创造了现在连接消费者、降低交易成本和减少信息不对称的新市场。对于跨境贸易,有机会向更多国家出口更多种类的商品。

“尽管有机会,非洲国家仍然面临一些限制,其中一些与当前的数字基础设施和技术差距有关。”

增加数字基础设施和为电子商务部署正确的政策将使大型非正规部门和企业能够进入全球市场,接收付款并与国际买家进行购买,从而扩大他们在本地市场以外的活动规模。

2 – 数字金融服务 (DFS)

数字金融服务 (DFS) 也是另一个需要进一步开发的领域,为用户提供在线和随时随地进行金融交易和银行业务的灵活性。这也是结算贸易支付、通过中央银行将政府交易数字化,以及从传统的纸质银行转向更高效、更易于跟踪和监控且访问更快捷的数字化和自动化系统的一种手段。

金融包容性与发展之间的联系已得到广泛认可,金融包容性可以在实现许多可持续发展目标方面发挥重要作用。

“金融技术,特别是移动货币的使用,在几个非洲国家变得越来越普遍。例如,肯尼亚在数字金融包容性排名中位列全球第 26 位,而非洲使用的移动银行业务数量超过所有其他发展中地区的总和。”

 

移动金融服务正在成为非洲金融服务格局的重要组成部分,从支付和经常账户到储蓄、贷款、投资和保险。因此,非洲的 DFS 市场看起来非常有前景。

3 – 教育

在非洲,教育技术的引入在规模上普遍不成功。有许多有前途的试点,但扩大规模遇到了实施挑战,包括技术障碍、政策和监管限制,以及管理技术整合的能力。

如果非洲大陆要挖掘数字技术在教育中的潜力,就必须将非洲的大学、技能培训机构和中学与宽带互联网连接起来。此外,所有年轻人如果要使用技术,都需要掌握基础和中级水平的数字技能。将数字技能培训整合到面向所有学习者的正规教育课程的核心课程中,无论他们的专业如何,都是必不可少的。

4 – 数字健康

数字化卫生系统有望为可持续发展目标 3 做出贡献,该目标旨在确保所有年龄段的所有人都享有良好的健康和福祉。

“普遍获得负担得起的高速宽带通信技术有望帮助卫生系统提供更高质量和更以患者为中心的护理,尤其是在农村和偏远地区。”

 

这意味着为卫生工作者提供工具,使他们能够做更多事情、做出更好的决定并利用以前只能在主要城市中心获得的资源。它还承诺让患者牢牢控制自己的健康数据,并有助于提高这些数据的安全性。

尽管非洲在数字健康方面取得了进展,但仍然存在重大障碍,因为基础要素尚未得到充分解决。扩大数字医疗干预的障碍包括薄弱的基础设施和设备接入(包括可靠的电力和负担得起的高速宽带互联网连接,尤其是在农村地区)、缺乏足够和一致的数字医疗项目资金,以及有限的人力资源能力和数字技能。

5 – 农业

根据联合国粮食及农业组织的数据,到 2050 年,非洲预计将拥有约 20 亿人口。这种人口增长增加了对食品的需求不断增加和食品价格飙升。因此,农业生产力必须以比全球平均水平更快的速度加速,以避免持续的大规模饥饿。显然,非洲农业体面就业的可持续解决方案必须解决相互交织的问题,即尽量减少苦差事,同时最大限度地提高努力的回报。这可以通过利用农业企业创业和创新机会来提高生产力和竞争力来实现。

将农业视为非洲经济发展的重要驱动力和一个为非洲人民带来巨大机遇的领域,利用价值链上的农业企业创业和创新机会,包括信息通信技术创新,将有助于改善该部门的形象。它还将提高生产力和投资回报,提供新的就业机会,并吸引更多的年轻人。获得更便宜、更可靠的 ICT 设备,尤其是移动电话,以及增加宽带互联网连接是先决条件。

数字技术为农民、投资者和企业家打开了巨大的未开发潜力,以提高非洲粮食生产和消费的效率。技术可以从精准农业中为高效的食品供应链带来重大的经济、社会和环境效益。

“通过显着改变雇用大多数公民的行业,这一代非洲的极端饥饿可能会大幅减少。”

 

非洲粮食系统的三个特点使其非常适合从数字技术中受益。首先,粮食系统庞大而复杂,参与者众多。数字技术具有将非洲数亿农村居民(其中许多是农民)与新兴的数万亿美元的非洲食品市场联系起来的潜力。它将把上游投入品供应商——无论是种子、机械、化肥、金融或咨询服务供应商——与农场和农场企业联系起来。它还将更有效地将食品买家和卖家联系起来,无论是在国内还是跨境。

其次,资源使用和营销方面的巨大低效率代表了数字技术改变非洲农业的机会。粮食生产存在风险,部分原因是关于天气模式、土壤特征、未来市场需求和其他变量的信息有限。

第三,非洲粮食系统的特点是在获取技术、信息和市场方面存在不平等,而数字创新可以帮助克服这些不平等。即使在连通性较差的农村环境中,先进的线下数字农业技术也可以为帮助文盲农民提供机会。数字农业信息平台或移动金融解决方案可以为边缘化群体创造公平的竞争环境,例如女性,她们传统上获得信息和市场的机会较少。农民身份识别计划有助于更好地针对弱势农民提供支持服务。

6 – 数字身份证

数字身份证或身份数字化是通过数字渠道对个人进行的唯一标识。数字身份的好处不仅涵盖整个社会和经济领域,还涵盖人权。数字ID是推进联合国“人人享有合法身份”概念的关键机制,并支持实现 SDG(可持续发展目标)。

作为民事登记的一部分,数字身份证可以构成基本身份证的基础。其他功能元素,如国民身份证、难民身份证、非居民身份证等,可以“堆叠”或建立在其上。通过数字化 ID,特别是使用以安全、可信、不可变的方式存储的生物特征(指纹、虹膜、面部识别等),例如区块链,人们能够积极和唯一地识别自己。它还允许他们以纸质身份无法实现的方式控制谁可以访问他们的身份凭证。

许多非洲公民没有合法的身份证明手段。综合民事登记构成了运作良好的民事登记和人口动态统计 (CRVS) 系统的基础。然而,非洲国家的许多民事登记和身份识别系统支离破碎且资源不足。

“这导致目前的情况是,非洲约有 5.42 亿人没有基本身份,因此成为‘隐形人’。在这个数字中,大约有 9500 万五岁以下儿童从未有过出生记录,1.2 亿儿童没有出生证明。”

 

这种身份认同的缺失意味着,非洲大陆大约一半的人口不仅无法有意义地参与产生经济增长的生产过程,而且也无法获得各种服务以改善他们的福祉。

没有合法身份的公民难以维护自己的权利,包括公民权。合法身份可以通过降低交易成本和增强产品的可追溯性来刺激创新和创业。合法身份还可以加强国家机构的能力及其向公民提供基本社会服务的能力。

非洲社会的快速现代化和城市化以及商业交易日益复杂,加剧了对合法身份的需求。获得医疗服务、税务证明、旅行证件、开设银行账户、行使特许经营权、建立信用等都需要身份证件。此外,非洲的冲突导致大量人在国内流离失所,所有人都需要人道主义援助。如果没有合法身份,就很难在敌对行动停止后将其交付给他们或将他们遣返回他们的社区/国家。

在最近的一项研究中,将近五分之一的没有银行账户的人认为原因是缺乏必要的身份证明文件。在低收入国家,妇女不成比例地缺乏身份认同,这导致她们受到更高程度的排斥。例如,在低收入国家,15 岁以上的女性中有 45% 缺乏身份认同,而男性只有30%。

一些非洲国家正在利用数字技术的快速进步来建立国家数字身份平台或系统,这是数字经济的重要组成部分。没有这一点,就不可能全面参与非洲新兴的数字经济。

“数字身份的驱动是承认非洲经济必须发展甚至转型以实现可持续、包容性增长的事实。因此,数字化是一个关键的推动因素,它将使非洲公民能够参与数字经济,尤其是赋予妇女和被排斥者权力。”

 

数字身份的基础设施存在并且正在增长。这包括互联网、数字安全、生物识别技术、智能设备和云服务的覆盖范围和负担得起的访问。这些领域中的每一个的趋势都是以更低的成本改进服务和性能。支持数字ID的基础数字基础设施的覆盖范围不断扩大,成本不断下降。然而,在非洲大陆经历了近 25 年的 ICT 发展之后,许多非洲国家的 ICT 就绪度(基础设施和接入)仍然很低,只有 7 个非洲国家拥有“负担得起的互联网”。所有这些改进意味着数字ID所需的技术不仅现在可用,而且比以往任何时候都更实惠。这种情况使非洲国家有可能超越基于纸张的识别方法。

最后,数字身份和数字经济依靠信任而蓬勃发展。数据隐私泄露、网络攻击和网络欺诈在全球范围内呈上升趋势,影响了数字经济中的生产力、收入和客户信任。虽然数字ID旨在缓解对数字经济(尤其是电子商务)的低信任度,但数字ID系统的成功同样需要高度信任,所以,

“非洲国家必须有足够的监管,特别是在数据治理和数字平台方面,以确保在数字化过程中保持信任。”

解决联网问题最好的时间就是现在

数字化转型的优势是巨大的。包容性数字经济将在电子商务、DFS、电子教育、数字健康、电子农业和数字身份证等领域极大地提高非洲人的生活质量。但是,如果没有负担得起的、可访问的和可靠的数字基础设施,都无法支撑上面几个领域的发展。目前无法访问互联网的数千万非洲人必须进行联网。World Mobile将利用高速和高质量的连接,并为数字身份证和其他数字服务提供基础设施和平台,帮助非洲实现包容性和综合性数字经济的目标。

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