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《卓克·科技参考2》区块链游戏:是怎么摆弄玩家的?

《卓克·科技参考2》区块链游戏:是怎么摆弄玩家的?插图

我们知道,区块链最典型的技术就是去中心化,也就是说,虚拟币的发行和交易都不是由某一个权限最高的机构执行和监督的,而是通过加密技术和特殊的记账、同步模式记录在每个参与者的软件中。

听上去是一个更加公平的系统,但实际上,在具体应用里是不是公平,完全要看它是怎么运作的。市场上,有太多号称去中心化的虚拟币其实就是骗局。

有的骗局可以轻易识别出来。比如,某个交易所自己在比特币协议上更改几个参数,然后发行自己品牌的虚拟币。他们会给开发者预留一定比例的币,其实就是留给他们自己,然后再放出剩下的币,等脑门一热的投机者把价格拉得很高的时候,再分批次的把预留的币抛出去套现。我听说过的交易所预留币的比例占全部可发行虚拟币的最高值是 99%。

这样的骗局和一些垃圾股炒作很像,比较好识别。但还有一些骗局被包装成了网络游戏的样子,伪装性就强多了。

 

氪金链游:西坦竞技场

比如,一款叫作“西坦币”的虚拟币,就是基于一款游戏而诞生的,但它其实是一个包装精美的骗局。

这款游戏的名字叫“西坦竞技场”(Thetan Arena),外壳是一款典型的 MOBA 游戏,也就是和《英雄联盟》高度类似的那种游戏,但内核其实算一种新类别游戏,叫作“链游”,区块链游戏的意思。

这个游戏从 2021 年 11 月底开服到现在,已经有接近 1000 万用户了。这个游戏可以界限清晰的分成两部分:

一部分就是 MOBA。和《英雄联盟》很像,有上百款英雄可选,而且英雄还有稀有度之分,对战时也非常讲究团队合作,也有不同的游戏模式,比如推塔、抢星星、大逃杀、死亡战争等,获胜有奖励,但失败也有惩罚。从数值的合理性、游戏画面、打击感这些方面来说,属于中上等的水平。

 

 

而游戏的另一部分就是虚拟币交易的部分,它和 MOBA 的每个环节都紧密连接在一起。

这个游戏,注册和开玩都是免费的,但真打起来,绝对是氪金类的游戏体验。也就是说,如果不打算花钱玩儿的话,你就会永远被虐。在氪金游戏圈里有这么一种说法,“这类游戏中的免费玩家就是氪金玩家的付费体验”,说白了,付费玩家秒杀免费玩家的爽感就是游戏体验。

 

游戏里层层盘剥的设计

那么,虚拟币交易又在什么地方体现呢?体现在西坦币的兑换。

游戏里,有好几种方式获得西坦币。最简单的当然是氪金,直接花钱买,但除此之外,对战胜利后也会获得。

如果一个人不打算花钱,只打算薅羊毛、赢点小钱,那用系统赠送的免费英雄赢下比赛后,也能获得西坦币。很多专门薅羊毛的商人就会利用这些蝇头小利,积少成多。比如,他们会注册 10 万个账号,让这些账号互相对战,不论谁赢谁输,都能薅到不少羊毛,于是蝇头小利乘以 10 万以后就是一大块肥肉了。

用最初赠送的免费英雄对战一次,胜出后可以获得几个西坦币。具体是多少,还要根据英雄的稀有度和每场赢到的积分来确定。最初的时候,1 个西坦币大约值 1 美元。一场战斗 3 – 5 分钟,如果按最短的 3 分钟算,一小时就能进行 20 场,赚上十几美元看起来很有希望。虽然还赶不上美国的最低工资,但这是免费就能得到的东西,看上去不错。

而实际上,羊毛怎么可能就这么被薅走呢?大家虽然都可以用免费英雄对战,但赢来的西坦币想要兑换成美元提现,需要英雄人物达到青铜以上的段位。每场对战胜利可以获得 10 – 20 积分,但失败也同样会扣除这么多积分,而达到青铜需要 4000 多分。

我们假设,一个人 70% 胜、30% 败,每次胜利平均赢下 20 分,那就需要 500 场比赛才能赚够 4000 分、升到青铜。假设一场比赛 3 分钟的话,需要 25 小时才能达到青铜级别。

但是,这样的事情在这个游戏中并不会发生。因为你如果真的用免费英雄去打,胜率可不是 70%,大概率会低于 5%,所以积分会是负数,根本不会有提现的可能。刚才说了,这款游戏本质上是氪金类游戏,免费玩家怎么可能获得及格的游戏体验呢?

游戏之所以为免费玩家设置这样的门槛,主要是从两点考虑的:一个是防止薅羊毛机器大量参与,二是降低门槛、吸引参与者。如果入门的门槛就是花几百上千美元买英雄的话,潜在的参与者就会少很多。

如果不用免费英雄,也可以购买游戏里的付费英雄。这类英雄按照稀有度从低到高分别是——普通、史诗、传奇。每一档里还细分出 3 档,比如普通 1 级、普通 2 级、普通 3 级。所以,一共 9 档,英雄越稀有,在一次战斗胜利后分得的积分越多。

但是,这些付费英雄并不是像买车一样参数详细、明码标价,而是盲盒抽取。最便宜的箱子抽一次 1000 西坦币,最贵的 10500 西坦币,越贵的箱子抽到罕见英雄的比例越高。

但即便你用最高价格抽到最稀有的英雄,也还有一个限制,就是每日的对战次数限制——普通的英雄每天最多打 12 场,最稀有的英雄每天最多打 22 场。

不仅胜负不一定,每场胜利后的积分也会上下浮动,而且盲盒抽取英雄也具有赌博一样的快感,于是花了大价钱后多久才能通过对战回本,就是一个非常有意思的计算题了。我在网上看到的这个游戏的讨论,内容很少围绕打法,基本都是在计算几天能回本。你能看到,不少人分析 15 天或者 25 天就能回本。

这个游戏火了以后,最著名的一个视频并不是官方推出的,而是一个玩家直播时录的。他说,用自己现在这个英雄打,大约一小时能赚 100 美元左右。这简直太夸张了,算下来,玩游戏就能有一年三四十万美元的收入,真是不得了。但实际上,他没有仔细说自己这个人物是花多少钱买来的,也没把每天对战的限制次数说清楚。

至于为什么不说清楚,是因为这个游戏里还有另外一个获得西坦币的途径,就是通过游戏直播拉新玩家来进入。

看到那个 1 小时赚 100 美元的视频后,很多人拿着视频结尾的推荐码去注册。因为有人推荐,所以新人获得了一个垃圾小礼品,但制作视频的人因为拉来了大量新玩家,确实有真金白银的奖励。我想,这也是为什么他只说收益而不提收益背后巨大成本的原因。

今天,计算收益的人其实是越来越绝望的。因为最开始的时候,西坦币达到过和美元 1:1 兑换,但游戏上线仅仅一个月,1 个西坦币就只能兑换 0.18 美元了,一路跌去了 82% 的价值。而且这样的趋势还在继续,不知道这篇参考上线的时候,1 西坦币还值不值 0.1 美元。

我们假设,真的有幸运儿通过链游赚钱了,但还差最后一步,就是提现。而提现并不是游戏核算一下当前西坦币和美元的比值,然后把美元打到你的账户里,而是需要你支付一笔 4% 的手续费。而这笔手续费,竟然不是用西坦币支付的,而是使用另外一种以太坊开发的交易所的币来支付。

也就是说,无论西坦币是不是已经跌破了大天,只要你提现,就必须真金白银的交纳一笔钱才可以。

于是,这款游戏就真的把去中心化的虚拟币搞成了层层剥削、步步割草、比氪金游戏还要氪金的链游了。哪怕最后西坦币一文不值了,它依然可以利用后续开发的皮肤、公会、宠物、皇室战争等模式让玩家继续氪金,然后在游戏后续的版本升级中用其他的充值方式大赚特赚。

而相比传统氪金游戏,这款游戏多了一个让人以为自己可以赚到钱的希望。这个希望,就像大多数赌徒都相信自己在赌场能赢钱那样。游戏设计者在西坦币世界里,比赌场老板更有权威,“润物细无声”地操控着每个参与者。不得不说,这是对区块链“去中心化”这个特质最大的讽刺。

今天我们说的,只是链游的一种,不知道你还了解过其他链游吗?欢迎把自己的体验分享在留言区。

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