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日本社交巨头 LINE 搭上了加密支付的列车

出品 | 白泽研究院

根据官网公告,从 2022 年 3 月起,日本社交应用 LINE 内置的支付程序 LINE Pay 将为日本的在线商家试用加密货币 LINK 作为支付选项。LINK 是 LINE 区块链的原生 Token,区别于 ChainLink 的 LINK。在试用期间,用户将能够在 LINE Pay 上使用 LINK 免佣金支付。其目标是为 LINK 扩大用户的“支付选择、增加便利性并增加现实生活中的使用”。

此举也呼应了 LINE 自家区块链 2021 年的规划,那便是动用大量人力,与支付商家建立联系。

当用户在 LINE Pay 中选择 LINK 作为支付方式时,在 LINE BITMAX 交易所中拥有的 LINK 会立即转入他们的 LINE Pay 账户并完成支付。另外,为了纪念 LINK 作为支付方式的推出,如果用户完成支付试用,将收到相当于使用金额 10% 的 LINK 作为激励。

作为长期发展目标,在试用结束后,LINE Pay 也将继续努力通过扩大 LINK 的使用,从一些在线商家开始转向日本的无现金社会。LINE Pay 将在“为所有人设计”的口号下,继续将 LINK 打造成更贴近日常生活、任何人都可以使用的加密货币。

然而,LINE Pay 并非无缘无故添加加密支付。事实上,LINE 很早便埋下了伏笔。

LINE 的爆红开端

LINE 的成功故事始于 2011 年东日本大地震。当时,突如其来的强大地震、海啸,让日本许多居民被迫流离失所。传统的沟通渠道因电力故障和基础设施被毁坏而中断,亲友彼此失联。日本全国顿时陷入慌乱、恐惧与不安的情境中。

LINE 的母公司 HNH 在日本的团队察觉到这个现象后,一致认为必须开发一个「简单、好用、可快速传达」的通信软件,当电信设备无法顺利使用时即可派上用场。经母公司 NHN 同意后,开发团队仅仅用了三个月的时间就将 LINE 制作完成并正式对外发布。在灾难下,LINE 承担起了线上传播新闻和确认居民安全的职责。

LINE 于当年晚些时候发布供公众使用的版本,由于其独特和可定制的设计,极大地吸引了日本用户。虽然全球领先的社交网络的确在日本社交市场上获得了一定份额,但根据在线数据网站 Statista 对日本用户对最受欢迎的社交网络排名显示,与 Twitter 或 Instagram 等主流社交应用相比,LINE 的受众范围要高得多。截至 2020 年第三季度,LINE 在日本拥有约 8400 万月活跃用户,约占日本总人口的 66%。

LINE 要做“最贴近生活的区块链”

发展至此高度,LINE 并未满足现状,相反,LINE 打算进一步扩大其活动领域,将用户生态系统扩展到金融科技行业,最先抓住的就是区块链。

LINE 曾表示,发展区块链的核心,是希望提供一个用户在日常生活中能够使用的区块链服务,「目标是将用户的生活与 LINE 区块链结合在一起。」

在 2018 年的公司策略年会中,LINE 提出要用区块链重新改造 LINE,披露了大力迈向代币经济(Token Economy)的愿景。第一步便是两年内相继成立两个加密货币交易所。

2018年,LINE 位于新加坡的子公司 LINE Tech Plus 推出了加密货币交易所 BITBOX ,但因未取得日本营运执照,无法提供跨国服务让日本民众使用。随后在 2019 年,Line 通过旗下子公司 LVC 推出了 LINE BitMax,相较于 BITBOX 面对全球市场,这更像是专为日本用户设计的交易所。

此外,LINE Bitmax 跟 BITBOX 还有一个很大的不同:主攻全球市场的 BITBOX,属于独立运营,并未整合在 LINE 中;而 LINE Bitmax 专属于日本市场,服务直接整合在 LINE 里,LINK 作为平台代币,用戶可以在「钱包」中直接进入交易所并进行交易。

紧接着,为迈向“代币经济”的目标,LINE 与韩国区块链公司 ICON 合作开发了去中心化区块链网络LINE Blockchain。

虽然 2018 年“1C0”(区块链代币发行)正直火热,但 LINE 区块链的原生代币 LINK 却反其道而行,让 Dapp 作为推动 LINK 在生态系统中使用和流通的关键,将 LINK 代币作为用户贡献的奖励筹码。为此,LINE 生态系统中的 Dapp 分为两种类型:

1)奖励型 Dapp:这类应用通常由 LINK 秘书处(公司内部负责规划和管理 LINE 代币经济的组织)经过审查后分配额度,用户在使用应用或做出贡献时,会免费获得 LINK。此类应用的用例可以从支付音乐、电影、漫画、小说到应用内支付、个人之间的汇款,服务涵盖内容支付、商业支付、社交、游戏等方方面面。例如构建在 LINE 区块链之上的 SomeSing,玩法类似于“全民K歌”,用户上传自己所唱的歌曲,获得点赞后可以获得 LINK。

2)通用型 Dapp:除奖励型以外的所有 Dapp,任何开发者可以自由构建的去中心化应用,类似于以太坊区块链上的 Dapp。

在加密市场当前“价格和市值被看作项目成果指标”的今天,未出售 LINK、通过贡献程度为用户分配 LINK、早期用户即早期投资者的策略,可以为 LINE 生态系统营造一个用户、开发者、创造者三方共同成长的“共创关系”。

当然,在 2021 年 NFT 浪潮席卷全球,<BAYC>和<CryptoPunks>系列 NFT 纷纷出圈,主流加密货币交易所 Coinbase、FTX 等宣布建立自己的 NFT 市场时,LINE 也紧跟潮流。

LINE 在 12 月宣布,成立一家名为「LINE NEXT」的公司,专门发展 NFT 生态系统。LINE NEXT 的目标是打造简易操作的 NFT 交易平台,支援全球企业与创作者建立 NFT 市场、发展社群与生态系统,让一般用户更容易交易 NFT。

虽然 LINE Bitmax 交易所上本身就存在 NFT 市场,日本用户可以在其中使用 LINK 代币购买发行在 LINE 区块链上的 NFT,但这毕竟只局限在 Bitmax 中;而从目前已知的资料来看,「LINE NEXT」将会是一个开放的 NFT 平台,创作者可以在上面创造、铸造和直接销售 NFT,销售利润直接由创作者获得。此外,用户只要有 LINE 帐号,以及旗下钱包 BITMAX Wallet,就可以互相传送 NFT,也能在没有私钥的情况下管理加密货币及 NFT 资产,方便性与弹性都将大幅增加。

「LINE NEXT」的执行长高永受表示:“NFT 的技术架构将颠覆既有的行业版图,包括从内容、游戏、社群到商务面向,全面创新用户体验。作为一个技术创新者,LINE 已证明自身拥有 10 年成功经验,并在亚洲成为最受欢迎的科技公司之一,现在我们将携手全球伙伴,以同样的专注力投注在令人兴奋、全新的 NFT 领域。”

从这三步发展战略来看,LINE 的核心仍是打造出兼顾一般用户和开发者都容易使用的区块链服务,而 LINK 却是这一切能够发生的“连接器”,由此来看,LINE Pay 添加以 LINK 为主的加密支付的原因,由来已久。

最易与 LINE 相比的是韩国的互联网巨头 KaKao,作为满足韩国人民能够实现“吃、穿、住、行、交易”等应用场景的重要平台,旗下的区块链部门 Ground X 也推出了区块链网络 Klaytn,同样基于“贡献证明”,并已经取得了相当亮眼的成绩。为实现全球扩张,Klaytn 最近签署了 5 个合作协议,其中包括日本科技巨头 GMO Internet Group,合作探索覆盖元宇宙、稳定币等区块链关键领域。

与此同时,加密货币的采用已经席卷了其他主要的社交媒体平台。2022 年,包括 YouTube、Twitter、Facebook 和 Reddit 在内的几家社交巨头要么宣布集成加密,要么对它们表现出浓厚的兴趣。

风险提示:

根据央行等部门发布的《关于进一步防范和处置虚拟货币交易炒作风险的通知》,本文内容仅用于信息分享,不对任何经营与投资行为进行推广与背书,请读者严格遵守所在地区法律法规,不参与任何非法金融行为。

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