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币安2亿美元“壕”掷福布斯 背后有何阳谋?

在报道了金融和商业变革上百年后,老牌财经媒体《福布斯》终于要在资本助力下登陆资本市场,并朝着最前沿的Web3方向革新。而全球最大加密交易所Binance币安则成为最大的助力者之一。

近日,《福布斯》宣布获得了币安2亿美元的战略投资,这一资金将促使《福布斯》在今年一季度以与SPAC(特殊目的收购公司)公司Magnum Opus Acquisition合并的方式上市。币安的首席通信官Patrick Hillmann和其风险投资部门和孵化器Binance Labs的负责人Bill Chin将会加入福布斯的董事会,在9人的董事会席位中占据两席。

一头是加密新世界中发展最快,目前拥坐头把交椅的币安,另一头是覆盖了百年传统商圈和老钱生意的《福布斯》,这一投资背后,破圈融合与加密世界的主流化正在加速演绎。

新势力与老钱联手,福布斯加速资本市场进程

1917年,37岁的财经记者B·C·福布斯创办了以自己名字命名的商业媒体《福布斯》,与其他仅提供和汇总商品价格、商业数字的媒体不同,福布斯一开始就将目光瞄准了商品背后的企业家们。秉持着“创业精神、创富工具”的宗旨,《福布斯》成为美国第一本纯粹报道商业新闻的杂志。如今,福布斯已经推出了77个国家的46个授权本地版本,覆盖了全球超过1.5亿人。与《财富》、《商业周刊》和《经济学人》齐名,成为财经界四大杂志之一。

其中,《福布斯》制作的“排行榜”更是在每年都能吸引全球各界的目光。创始之初,福布斯就调查了华尔街的银行家,从而估算出了美国最富有的30个人,并第一次发布了福布斯榜单。随后,《福布斯》推出了“全球亿万富豪榜”、“国家元首排行榜”、“30岁以下精英榜”等各类榜单,成为每年政商届与年轻创业者们关注的热点。而榜单每年的变化也成为经济发展的潮流指标,见证了波诡云谲的商场变迁,早年百强榜单上的企业有不少已经在技术和商业创新中淘汰消失。

加密圈人物成为这些年来《福布斯》榜单的常客,2019福布斯全球亿万富豪榜中,币安的创始人赵长鹏、比特大陆的联合创始人吴忌寒等纷纷登榜。随后几年,赵长鹏在榜单上的排名加速上升。赵长鹏所执掌的币安则是加密货币领域的重要基础设施公司,作为交易所每天7*24小时处理着全球排名第一的交易量,而他们扶持的公链网络Binance Smart Chain也成为目前应用最多的底层网络。

财富新秀币安的注资无疑加速了福布斯谋求资本市场上市进程。

在去年8月,就有消息称Magnum Opus Acquisition将以6亿美元的估值收购福布斯双方合并以实现上市,并称最快将在年底完成。为了实现该笔交易,Magnum Opus Acquisition自身信托账户中可以拿出约2亿美元现金,另外需要通过私募股权投资(PIPE)方式筹集4亿美元。而币安此次投资已占目标筹资的一半,也将成为福布斯第二大股东。

币安入场之后,福布斯的融资计划加速进程,预计将于今年第一季度完成合并,并成为纽交所上市公司。原福布斯的股东合计持有新公司22%的股权,新公司将继续由目前福布斯的管理团队领导,包括CEO Mike Federle 迈克·费德勒,并将保留福布斯Forbes名称,股票代码为“FRBS”。

福布斯称,融资资金将用于推动福布斯加速数字化转型,一直洞察商业变化的福布斯看到了Web3和加密货币市场的发展潜力,币安无疑是最好的选择之一。

传统媒体的数字化Web3转型

在2021年底的预测中,福布斯发文预测Web3对未来工作的影响,指出Web3协作、合作和互惠的理念将吸引大量的年轻人才,催生自由职业经济,同时Web3 带来了learn-to-earn模式,在吸引新用户的同时将教育机会扩大到世界各地的任何人。

虽然福布斯并未透露未来其在Web3领域的具体计划,只提到包括通过会员资格和定期订阅优质内容和高度有针对性的产品,但福布斯进军Web3探索如何加深读者与内容联系的决心已立。百年福布斯见证了媒体业态的更迭,与商业的创新变革,更明白自身业务因时而变的重要性。

从印刷出版物到广播到电视再到互联网,媒体经历着技术进步对发展带来的挑战与冲击,为了预防出版物市场衰退带来的冲击,在上世纪90年代的互联网浪潮开端,福布斯于1997年便推出网络版的“Forbes”。随后还开启了国际拓张,推出福布斯杂志国际版《Forbes Global》、日文版《Forbes》、巴西版《Forbes Brasil》等。显然,福布斯一直在进行数字化转型,加倍努力扩大在全球的特许经营权,如30岁以下精英等现场活动,大部分在新冠病毒大流行期间已经转而成为虚拟活动。

实际上,福布斯创始人之子史提夫·福布斯在1999年出版了《自由的新诞生》一书中就提出了一些为迎接新世纪的大胆思维,认为“财富和资本的真正来源不是物质,而是人的心、人的精神、人的想象力,以及我们对未来的信念。”在看到Web3为未来带来的新机会,以及对传统媒体的挑战后,福布斯闻风而动。

币安在接受PANews采访时也回应,“这是对传媒业的一项财务投资。Web2对媒体行业产生了深远的影响,相信Web3可能在未来的新闻和出版领域扮演同样重要的角色。我们看到了帮助新闻、出版和内容行业发展Web3战略、平台以及新产品和服务的巨大机遇——无论是在实体领域、元宇宙领域还是其他领域。”

而《福布斯》首席执行官迈克·费德勒在公开融资消息时则称,福布斯致力于揭开复杂性的神秘面纱,并提供有关区块链技术和所有新兴数字资产的有用信息。“随着Binance对福布斯的投资,我们现在拥有了世界领先的加密交易所和世界上最成功的区块链创新者之一的经验、网络和资源。《福布斯》已经是人们对新兴数字资产世界感兴趣的人的资源,在他们的帮助下,可以成为该领域的真正领导者。”

不仅是福布斯自身的Web3探索,在赵长鹏看来,对福布斯的投资将在建立广泛的消费者对加密货币和区块链的理解、意识和教育方面发挥作用,随着加密货币和区块链的继续发展和成为主流,建立广泛的消费者理解、意识和教育存在的机会将非常重要。

否认干预新闻操作,将始终保持媒体独立

币安投资福布斯的消息一公布,市场上就有声音称担心《福布斯》媒体的中立性,或被币安操控内容,或用于游说政府。这一猜测很快被币安官方反驳,福布斯的编辑独立性将保持神圣不可侵犯,并且完全独立于币安。币安没有参与福布斯日常运营的计划,两位加入董事会的币安员工将能为福布斯带来更多的专业知识。

同时,币安还称,“虽然币安和赵长鹏将被纳入报道,但就像《福布斯》对其他全球领先企业及其CEO的报道一样,不会有特殊待遇。且币安也不会让福布斯游说政府,我们欢迎监管。我们相信,有效的监管将有助于加密技术的普及。”

其实,福布斯一直确保媒体的独立客观性不被外部的投资者影响。早在2014年,福布斯就将大部分股份卖给了香港的财团,但一直继续保留着原本的编辑团队,且福布斯家族三代人也继续持有公司股份。

实际上,像许多快速增长的创新公司一样,币安面临着大量的舆论压力,也已经习惯了媒体的审视。早在2020年4月,币安完成迄今最大手笔的投资——对加密货币行情网站CoinMarketCap收购后,就面临着关于CoinMarketCap中立性的舆论,随后赵长鹏也亲自回应,且事后也证明CoinMarketCap一直保持着中立的操作。

去年第四季度以来,币安的投资步伐加速。据PANews根据已公开的融资消息统计,Binance Labs自去年四季度以来重点投资了链游、NFT、元宇宙、基础设施等领域项目。投资的链游项目包括GAMEE、Heroes of Mavia、StarSharks、BinaryX、Elfin Kingdom,以及游戏公会Cosmic Guild;NFT投资项目包括StarryNift、NFT协议Solv;元宇宙项目包括Mobox、Highstreet;底层设施包括中心化服务协议Automata Network、隐私计算网络Oasis、流动性网络WOO Network、跨链协议Multichain(原AnySwap)、Web3公用网络BBS Network、Web3开发者平台DoraHacks、Web3音乐平台Melos Studio、去中心化图片网络Numbers Protocol、互操作性协议LayerZero。

对币安而言,投资不仅是追求财务回报,更是在构建一个未来Web3商业的版图,有底层设施,有上层建筑,也有专业内容创作者与游戏制作者等等。Web3是一个协作的故事,多块拼图铺就,到时候的币安或许会说:WAGMI(We All Gonna Make It,我们都会成功的)。

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