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Web3世界看不见的推手——Chainlink

前不久的汤加地震导致海底电缆断裂,使整个汤加与世界“断联”。链接各国之间网络通讯的便是深埋海底的海底电缆,总长度现已可绕地球22圈。没了它,各国的网络只能是各自的“局域网”,就好像区块链的链上世界终究要与链下数据产生互动。

预言机属于DeFi世界地基的一层,他连接着链上链下两个世界,就好比“海底电缆“,不断将现实世界中的数据传流至区块链以保证每一份智能合约的正常执行。

早期的DeFi项目大部分并不会用到链下数据,随着这两年DeFi的飞速发展,诸多DeFi创新项目建立在现实世界的数据之上,这也极大的刺激区块链预言机的发展。

此外,链上游戏、赌博等一些对随机性的有需求的场景也需要预言机来为随机变量进行赋值,因为区块链本身并不能产生随机数。

Chainlink作为预言机领域的霸主,已经有超过1100个项目在其上面运行,其背后的智能合约价值已达600亿美元。而排在第二的预言机Maker仅有2个协议,仅占市场的10.6%。

 为什么需要预言机?

不就是把现实中例如天气、资产价格、地理位置等数据写到区块链里咯?这听起来很简单也很理所当然,但区块链世界是由加密与共识筑建起来的,这意味着链上产生的信息具有可信性。

而现实世界中绝大部分东西很难搭建共识,因为人可以撒谎,数据可以篡改,没有绝对正确的数据,只有绝大部分人认可的数据。Chainlink根据智能合约的需求确定预言机服务由谁提供,并加权汇总所有预言机的输出来计算最终结果。

Chainlink 已与 60 多家数据提供商合作,包括 Accuweather(天气数据)、SportsDataIO(体育赛事数据)、美联社(新闻数据);超过 500 个 DeFi 应用程序;超过 200 个 NFT 市场。此外还与谷歌、甲骨文、英特尔、AWS 等大公司合作。

仅仅在2021年Chainlink便建立了如此之多的合作关系,一方面佐证了预言机对整个区块链世界的重要性;另一方面也可以看出Chainlink正在将自己搭建为最具共识的链下数据供应商,72%且不断攀升的占有率也用成绩证明了自己。

目前从Chainlink官网中可以发现,Chainlink当前可以提供10种类型的数据,包括加密货币、稳定币、存款证明、外汇价格、大宗商品、指数类等等。打开其中任一数据,例如原油价格,都可以直观看到各预言机所提供的数据。

从Chainlink 的生态系统和合作伙伴中可以发现,目前对预言机需求最大的领域依旧是DeFi领域,主要包括为个智能合约提供实时的金融数据以及其他相关的市场信息,例如房地产价格影响贷款抵押率、天气影响相关衍生品、保险等等。这部分数据来源包括NYSE(纽交所)、 Bloomberg(彭博)等。

 链下数据应用场景

具体来讲,还有例如USDC 或 Tether 这种稳定币需要价格预言机来锚对他们的目标价格(美元);一些合成资产产品,比如Synthetix、Deri里的项目需要股票、大宗商品的实时价格来定价。

保险领域里,保险公司借助 Chainlink 提供的数据能够提供天气保险,而不会出现影响传统保险协议的所有不利因素和效率低下,包括欺诈、腐败和延误。也可以基于相应的新闻事件数据提供相应的保险服务。

供应链领域中,供货商、接收方、银行之间建立的智能合约均可依据Chainlink提供的银行支付信息、GPS地理位置信息、物流信息、零售信息等执行。这部分数据来自HSBC(汇丰)、SWIFT(环球银行金融电信协会)、Citi(花期)等。

赌博领域中,例如足球赛事对赌需要用到赛事最终比分来判定最终谁赢得奖金。还有像一些对赌选举结果的、投票结果甚至判决结果的合约均需要用到时间结束后最终确定的结果来判定协议执行内容。

 随机数应用场景

除此之外,预言机还应用于NFT、链游、元宇宙等等。这些领域,包括刚才提到的赌博,除了对链下数据存在着巨大需求之外,还需要可信的随机数来源。

尤其是链游,由于链游的输赢不仅关系游戏体验,还影响着用户的财产,具有随机性的属性是否真的“随机”便尤为重要。比如你装备的刀枪是否真的具有50%的暴击率,抽奖类活动是否真的是一定概率抽到某奖等等。

Chainlink v2开始提供可验证随机数(VRF),这使赌博中的概率、游戏中的暴击几率、购买次序的排列、抽号等众多需要用到随机参数的场景拥有可信的随机数,使公平得以保证。

 预言机具规模效应

由于数据的特性,获取某一数据的总成本基本恒定,但随着更多合约调用这一数据,均分在每个合约上的数据使用成本便会越来越低。这意味着Chainlink具有边际成本递减效应,不像其他项目使用量增多,成本也与之升高。

链下计算与混合型智能合约

前不久,Chainlink Keeper正式主网上线,这代表着Chainlink不仅能够提供链下数据、随机数据,甚至还可以完成链下计算,并帮助混合型智能合约实现一系列丰富的DevOps服务。

混合型智能合约包含区块链上运行的代码以及区块链下的数据和计算资源,它可以将两个完全不同的计算环境同步在一起,打造出区块链或预言机网络单独无法实现的应用功能,并且将这两个环境中独一无二的优势结合在一起。

链上代码在极其安全且功能受限的区块链环境中运行,攻击表面较小,因此用户在执行和储存时可以获得极高的确定性,代码一定会严格执行,结果将被永远储存在链上,不可篡改。而DON(去中心化预言机网络)则在链下运行,因此可以更灵活且更高效的实现更多功能并访问更多数据。

目前已有几百个用户正在使用或积极集成Price Feeds、Chainlink VRF和储备金证明等Chainlink去中心化服务,其中包括去中心化衍生品交易项目Deri、Synthetix,流动性协议Aave,借贷协议Alchemix等等。

以Deri为例,Deri V3的DPMM(主动做市商)机制的定价所需要的指数数据均来自Chainlink,一方面无论Deri上的交易量多大都不会影响到预言机提供的链下指数的价格,另一方Deri已实现以秒计费(资金费率),而精准高效的预言机也能为其提供最实时的喂价服务。

微观上看,Chainlink Keepers将为Chainlink生态带来全新的功能,帮助所有项目开发出更高级的混合型智能合约应用。但从更广义的角度看,Chainlink Keepers降低了web2.0向3.0跃进的门槛,在可预见的未来里,去中心化预言机将提供所有无法在链上实现的服务,这也为DeFi未来的创新提供了基础设施。

虽然目前加密货币资产规模已达数万亿美元,且DeFi经济规模逼近1000亿美元,但是区块链生态仍处于发展初期,还有巨大潜力未被挖掘,因此混合型智能合约和Chainlink去中心化预言机网络拥有巨大的应用空间和潜力。

总结

我们基本可以判断DeFi、链游、NFT、元宇宙以及Web3等等领域的发展不会止步,至少今年不会。这也意味着对Chainlink的需求将在可见的未来疯狂上涨。但这并不意味着Chainlink的使用成本会像以太坊那样会升高变的昂贵,反而是更为便宜。

72%甚至还在不断攀升的TVS(Total Value Secured)不断巩固着Chainlink作为预言机的独一大的霸主地位。但这不代表Chainlink在数据上的中心化与垄断,因为每一个数据feed背后都是由多个预言机共同提供。

毋庸置疑,Chainlink必然会推动区块链技术在更多领域得到应用,同样的,Chainlink 也将为DeFi、NFT、元宇宙等领域的发展做好基础设施,使其更为完善、安全以及高效。随着Chainlink生态的完善,链上链下的鸿沟将不断缩小,“互链网”也就随之而生。

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