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Epic Games融资20亿美元以构建元宇宙:会使用NFT吗?

摘要

《堡垒之夜》开发商 Epic Games 从索尼和乐高母公司 KIRKBI 融资 20 亿美元,估值 315 亿美元。

Epic 有着想要打造元宇宙的雄心,但目前还不清楚区块链、NFT 和加密货币是否会在其计划中发挥作用。

《堡垒之夜》和被广泛使用的虚幻引擎(Unreal Engine)背后的公司 Epic Games 近日宣布完成 20 亿美元融资,并表达了想要“打造元宇宙”的雄心。

这轮融资由之前的投资者索尼(Sony)和新投资者、乐高集团(The LEGO Group)背后的 KIRKBI 公司平分——两家公司分别投资 10 亿美元,投后估值为 315 亿美元。Epic Games 创始人兼首席执行官 Tim Sweeney 仍然控制着这家私人公司。

Sweeney 在一份新闻稿中表示:“这项投资将加速我们打造元宇宙和创建空间的工作,在这里,玩家可以与朋友一起享受乐趣,品牌可以带来创造性和沉浸性体验,创作者可以创建一个社区并获得蓬勃发展。”

Epic Games 上一次融资是在一年前,当时该公司于 2021 年 4 月宣布融资 10 亿美元,估值达到 287 亿美元。该轮融资也包括来自索尼的 2 亿美元注资。上周,乐高集团宣布与 Epic Games 达成合作,将打造一个面向儿童的乐高主题元宇宙。

什么是元宇宙?简单来说,这是一个未来的愿景,一个更身临其境的互联网,用户可以使用虚拟化身在 3D 空间中互动。元宇宙被认为是一种革命性的升级,人们将用它来购物、社交、玩游戏,甚至工作。近几个月来,随着 Facebook 将其母公司更名为 Meta,有关元宇宙的热度一直居高不下。

然而,“元宇宙”仍然是一个模糊的术语。对于加密领域的构建者来说,元宇宙标志着一组建立在区块链网络上的可互操作、可交互的环境,使用 NFT 来代表用户拥有的物品,如化身、虚拟土地、服装等。

但当大型科技和游戏公司宣布他们围绕元宇宙的愿景时,通常人们并不清楚加密元素是否包括在内。例如,Facebook 的元宇宙愿景可能是一个封闭的生态系统,而其他关于元宇宙的声明可能只是专注于利用 VR 和 AR 技术实现沉浸式体验。

Epic Games 已经逐渐建立并获得了多项技术,这些技术能够将其元宇宙愿景变成现实。该公司的虚幻引擎广泛应用于视频游戏行业,以及电影、电视、建筑等领域,此外,该公司还拥有专注于逼真的人类化身、3D 物品和环境扫描、在线交流等领域的工作室。

是否会基于区块链?

然而,目前还不清楚 Epic Games 是否计划在其元宇宙中利用区块链网络、NFT 或加密货币。该公司过去曾讨论过其对萌芽中的元宇宙的理念,并似乎对 NFT 持开放态度,但并未明确表示其元宇宙计划是否将基于区块链。

去年 11 月,Sweeney 在首尔的一次会议上表示,元宇宙“有潜力成为世界经济中价值数万亿美元的一部分”。他还表示,它不应该被一家公司所拥有,这与 Epic 针对苹果和谷歌各自封闭的“围墙花园”移动应用生态系统而发起的法律战如出一辙。

“元宇宙是一个像互联网一样的术语,”Sweeney 在首尔表示,“没有公司可以拥有它。”

这种开放精神与加密货币开发者的理念非常契合,比如知名元宇宙投资者 Animoca Brands 的联合创始人兼执行董事长 Yat Siu。Siu 在去年秋天接受 Decrypt 采访时表示,他认为 Facebook 和腾讯是对开放、可互操作的元宇宙的“威胁”,而 Animoca“急于”要在科技巨头接管之前将元宇宙变成现实。

也就是说,免费游戏《堡垒之夜》(有些人认为它是一个元宇宙原型)目前有自己的封闭生态系统。像角色和武器“皮肤”这样的游戏内道具不能在其他游戏中转售或使用,这是基于 NFT 体验的潜在好处。你可以使用道具在多个平台上玩游戏,但只能在《堡垒之夜》中使用。

然而,相对于其主要的PC游戏市场竞争对手 Steam,Epic Games 对于基于 NFT 的游戏持有更加开放的态度。今年 10 月,在 Steam 禁止销售带有 NFT 或加密货币集成的游戏后,Epic Games Store 宣布将欢迎这些遵循其规定的游戏。

“Epic Games Store 将欢迎使用区块链技术的游戏,前提是它们遵守相关法律,披露其条款,并面向适当的群体进行年龄分级,”Sweeney在推特上写道,“虽然 Epic 没有在游戏中使用加密货币,但我们欢迎技术和金融领域的创新。”

2017 年,Sweeney 高度评价了区块链网络,他告诉 VentureBeat,该领域正在酝酿“非常强大的想法”,他非常看好以太坊作为智能合约平台的潜力。然而,他在 2019 年告诉 Decrypt,鉴于之前的评论引发了大量猜测,他不会再谈论区块链了。

“我们一直在留意我们过去关于加密货币的公告引起的公众关注,并决定最好不要再做进一步的采访。”他当时表示,“这是一个价值数十亿美元、充斥着投机和兜售行为的行业在面对坦率的回答后做出的反应,这带来了不好的影响。”

当 Epic Games 在 2021 年 4 月宣布其最后一轮融资时,Decrypt 询问了其利用区块链实现元宇宙的计划。一名代表回应称,该公司对此事没有进一步置评,但指出了 Sweeney 在 2021 年 1 月接受 VentureBeat 采访时的情况。

在当时的采访中,Sweeney 讨论了建立开放标准的元宇宙生态系统的必要性。他将区块链技术描述为“一种无可争议的中立、分布式的表达个人所有权的方式。”然而,他认为目前的区块链网络没有足够的吞吐量来处理大规模的元宇宙游戏体验。

“我们还远没有任何一种区块链技术能实现这一点。”他解释道,“现在,有很多串行单线程区块链部署。但我们需要的是一个大规模并行的区域化的区块链部署。这样你就可以进行真正快速的互动,并根据你的地理位置进行优化。”

本文来自 Decrypt,原文作者:Andrew Hayward

Odaily 星球日报译者 | 念银思唐

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