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谁说VR只能玩游戏, 融资5000万美金的Transfr正改变上百万人的学习方式

经过了7年的沉淀,虚拟现实技术(VR)再一次凭借着元宇宙的热潮走上了新的蓝海赛道。

而提到VR的应用场景,大多数人自然会想到VR在游戏领域的落地,比如被称作是VR游戏天花板的《半条命》亦或是《节奏光剑》,极强的沉浸感吸引了大量的玩家。

但实际上,VR应用已经开始进入除游戏以外的诸多领域,比如教育、医疗、健身、旅游等,受疫情影响大量用户有了更多的宅家时间,另一方面,工作场景受限所导致的效率下降使得企业不得不开始关注员工培训。

VR培训逐渐成为了虚拟现实领域的重要应用方向之一,而Transfr VR是一家率先使用VR技术模拟在职培训而闻名的培训公司

据报道,芝加哥市为刑满释放的人员推出了一项VR职业培训计划,该程序中的VR环境就使用了Transfr的技术,帮助提供训练模拟。

Transfr VR的出现为学习者们提供了一种独特的途径,以帮助他们探索更多职业的可能性,从而改善就业成果,那么Transfr VR究竟是一家怎样的公司?VR培训又会如何影响我们的生活?

“2020年值得关注的创新者”

Transfr VR是一家成立于2017年的VR培训方案解决商,致力于创建从课堂到职业的桥梁,通过动手模拟培训,培训并教授下一代工人在各个行业的关键技能,涉及领域包括调酒、外科手术等。

Transfr所提供的VR课程方案最大的特点是,为受训者提供了一个容易上手、安全且高效的VR培训环境。

在成立的第二年5月,Transfr完成种子轮融资,未披露具体金额。2020年,突如其来的疫情导致全球数百万工人流离失所,企业需要一种更加可持续的方式来应对当前的状况,然而高昂的培训费用和无法预估的时间成本使得大多数企业难以为继。

但对于Transfr来说,失业工人的困境是虚拟现实技术的完美案例

随后Transfr在阿拉巴马州发起了一项全州范围的倡议,其软件被用于社区大学系统和工业劳动力委员会的再培训。同年1月,Transfr被全国教育和劳动力非营利组织JFF评为“2020 年值得关注的创新者”。

2020年11月19日,Transfr完成了由Firework Ventures领投的1200万美元的融资,Album VC、Imagination Capital等参投,该笔融资将主要用于发展Transfr的VR模拟目录。尽管此时的Transfr还尚未盈利。

在随后的时间里,Transfr与社区组织、劳动力发展团队、教育机构和行业领导者建立合作关系,将VR解决方案扩展到职业学校、岗位现场培训、培训机构等场景,此外,Transfr已经在烹饪、汽车、先进制造与建筑以及航空航天等行业有所拓展。

Transfr自2017年发展至今,从为美国一个州的客户提供服务,到现在已经发展为与36个州和哥伦比亚特区的非营利、公共部门和企业合作。

据Transfr提供的数据显示,已有超过1万名在职员工、求职者和学生在使用其VR培训模拟方案。

在2022年,Transfr完成了超过3500万美元的两轮融资,2月28日,由Akkadian Ventures支持的B轮融资,具体金额尚未披露。

6月17日,Transfr VR宣布完成3500万美元的B轮融资,由Lumos Capital Group领投,Firework Ventures、Album VC、Spring Tide Capital跟投。该轮融资将用于拓展再就业VR培训市场,帮助技术人员、工人实现职业转型,并解决人才短缺问题。

该公司还表示,有近300家组织现在正在使用Transfr作为技能培训和职业探索的平台,其沉浸式学习技术和评估工具套件已被州政府、大学和财富500强企业使用,从社区和技术学院到像马自达、丰田制造这样的大型企业雇主。

Transfr创始人兼首席执行官Bharani Rajakumar表示:“VR使我们能够大规模提供在职培训,以满足州、社区和雇主的经济发展需求。我们正在共同创造从课堂到职业的途径,可以帮助工人和学习者获得新技能——并且更好的工作。”

Transfr能为职业培训带来什么?

传统培训大多通过文本、图片、视频将理论知识传授给学员,但这种方式相对枯燥,又比较被动,导致学员即便是接受了培训,大多也只能掌握培训岗位的知识要点,想要上手实操还欠点火候。

随着VR技术的快速发展,效率更高的VR培训正被用于许多领域。Transfr的VR仿真模拟构建了与真实工作场所几乎一致的虚拟环境,使学员融入其中进行沉浸式职业体验。

而目前,Transfr正在将其VR/AR培训解决方案应用于航空航天、制造业、建筑业、医疗和汽车等多领域

  • 航空航天

美国阿拉巴马州的劳动力发展机构AIDT正在与该州美国航空航天制造商洛克希德马丁公司合作。据悉,在AIDT招聘、培训和评估员工的135家公司中,约有40%的公司使用Transfr提供的VR系统,进行VR工作场所培训和技能开发。

而洛克希德马丁公司正在赞助当地的一个高中项目,并为那里的学员部署了VR护目镜和培训模块。VR培训模块不仅能为学员构建航空航天工作的场景模拟,还会为每个学员配备一个虚拟数字教练,帮着学员进行实操训练。

即便是在线上参与远程培训,学员在Transfr VR培训系统中仍然可以进行类似驾驶、转向、空中加油等技术的操作。等到学员毕业时,培训参与者将可以在航空航天公司进行工作。

  • 制造业、建筑业和技术行业

制造业、建筑业和技术行业对人才的需求持续增长,这些行业通常可以带来经济和职业的长期稳定性,但实际上,对于入行新人所需的技术培训却一直跟不上。

对此,美国阿肯色州决定开展一个全州范围的职业技术培训计划,利用创新技术与现有的职业和技术教育资源相结合,以帮助更多的学生为职业生涯做准备,并满足行业职业技能人才的需求。

这项职业探索计划也将提供由Transfr开发的动手虚拟现实体验,为学生提供各种技术角色和行业的身临其境的在职视图,包括制造、技术行业、仓储、公共安全等职业。

从安全措施到上手实操,Transfr都将为学员提供模拟训练,另外,VR培训可让所有岗位的工作内容和过程可视化,也方便学员进行工作复盘,反复训练,提高学员的岗位职能熟练度。

除了即将开启职业生涯的学生外,芝加哥市还针对刑满释放人员推出了VR职业培训计划。在这项计划中,将为他们提供以制造业为主的工作技能培训,使他们在出狱后也能具备基本的职业技能,开启他们接下来的职业生涯。

  • 驾驶培训

放在十年前,谁又能想到连考驾照都可以在VR中实现。

Transfr提供的VR驾驶培训模拟器基本还原了汽车配置,也为学员学习驾驶还原了真实汽车的手感和操纵感。

学员在VR中进行模拟驾驶,既能体验不同的交通场景,还不用担心出现交通事故,安全性更高。此外,还能节省场地、练习道路、车辆使用及油耗的成本。

  • 医疗

VR培训在医疗领域也同样有着广阔的应用前景,医护院校、职业技校等学校逐渐开始采用基础护理虚拟仿真解决方案用来培训医护专业的学生。

由于人体的构造精细,包含着错综复杂的神经组织和肌肉组织,在手术过程中稍有不慎,造成的一点失误都有可能是致命的。但医生、护士必须要经过培训实操才能熟能生巧,因此通过三维建模构建的VR培训让实习医生和护士身临其境地进行手术模拟,既能培训他们的专业素养,也能保证安全性。

不知不觉,VR培训已经开始逐渐渗透各行各业,相信随着VR技术的发展,今后可能还会为各行各业带来更加便捷、真实、沉浸式的学习方式。

VR培训为何成为技能学习新趋势?

由于许多人都在吹捧虚拟现实作为下一个伟大的培训前沿,有远见的领导者应该对自己的优势、劣势和可以利用这项技术的不同方式进行自我检验。

虚拟现实培训使用逼真的模拟来帮助学习者学习新技能并发展现有技能。学习者在视觉上沉浸在计算机生成的、旨在模仿现实世界环境的3D图形中。它们通常还具有运动控制器,允许它们与虚拟环境进行交互。

在虚拟环境中,学习者可以完成活动和场景,这些可以是从技术技能练习到软技能练习的任何内容

与传统的培训形式相比,这种类型的培训提供了一些切实的好处:

  • 不受地域限制,随时可接入

VR培训注重线上,增大覆盖面远程教育的弱交互缺陷得到极大改善。无论身在何处,带上头盔瞬间置身于讲台前,打破空间限制。

在如今5G高带宽、边缘计算发展的帮助下,视频内容交互性加强,或许以后将以“云方式”运行,为更多的同学提供了在线参与教学的机会。

  • 培训扁平化,可以更好把资源利用起来

不受教室空间大小限制,师生比可以降到最低,相比于慕课,VR培训的临场效果得到巨大改善,学习效果接近面授。

同时不影响授课质量与效率。教学难度也大幅下降,教学内容可以更直观的形式呈现在学生眼前。

  • 大幅降低学习成本,提高学习效率和容错率

在国内很多实验教学因为实验器材以及实验材料的价格,导致很多高校都不能开始实验性课程,而借助VR技术,实验器材价格不是问题,随着5G+VR技术的结合,沉浸式观感让人仿佛置身在真实的实验场景里面,又能够降低实验成本。

  • 通过生动的实操能快速掌握技能

辅助课堂,提供多样化教学模式。VR技术在教学应用融入了文字、照片、声音、3D模型、影视动画等多方位、多维度的内容形态,真实设备为基础,VR技术为核心,为学者提供“上课—研习讨论—课后练习”一体化技能训练,全面体验理论实验过程,近乎真实的模拟操作训练,学者能够近距离观察到实验效果,加深对实验的理解,进而提升了教师和学生之间的互动。

VR技术有望在继多媒体、计算机技术之后,成为教育领域中最具应用前景的技术。

正因如此,VR作为教育信息化的重要技术手段也被国家高度重视,工信部在2018年的《关于加快推进虚拟现实产业发展的指导意见》中就提到,“推进虚拟现实技术在高等教育、职业教育等领域和物理、化学、生物、地理等实验性、演示性课程中的应用,构建虚拟教室、虚拟实验室等教育教学环境,发展虚拟备课、虚拟授课、虚拟考试等教育教学新方法,促进以学习者为中心的个性化学习,推动教、学模式转型。”

我们离全民VR学习还有多远?

James Bailenson是斯坦福大学的一位传播学教授,自2003年以来一直在教授该大学的“Virtual People(虚拟人)”课程,尽管11年前的虚拟人还仅仅是一个概念,但现在却大不同,而在2021年下半年,James教授做出了一个有趣的尝试,他决定完全在VR中进行授课。

James使用了Meta公司的Engage软件,通过该软件学生和教师在VR环境中度过了60000多分钟的共享时间,而该课程也作为夏季期间“虚拟人”课程的一个重要部分被完成,可以说这次尝试验证了在教学上使用VR软件的效用。

在后来的采访中,教授这样说道,“在虚拟人课程中,学生不只是尝试了几次VR,而是让VR成为了他们依赖的媒介。”

“据我所知,在VR领域,甚至是在教学领域中,都没有人通过VR头显让数百名学生联网数月之久,这是一次规模惊人的VR应用。”

正是这次尝试让更多人看到了VR教学的可能性,而在国内,上个月深圳瑞立视科技公司根据昆明理工大学艺术与传媒学院教学计划和培养方案,启动了虚拟现实美术、动作捕捉技术、混合现实拍摄技术、虚拟现实游戏设计与开发、3D影像互动技术等方面的课程体系改革,通过这些新技术来开展更好的课程学习。

可以说,除了像Transfr这样的知名VR教育公司在发力VR学习以外,还有很多公司在尝试建立通过VR来学习新技术,甚至还有一些针对细分领域的科技公司,诸如针对儿童教育的VR公司,或者安全驾驶方面的VR培训。

当然,目前整个赛道规模可能还不及百亿美金市场,但如果放在整个教育行业来看,不排除走出几家真正意义上的独角兽企业,毕竟教育是个永恒的话题,除了基础教育,还有技术教育以及各类技能培训学习。

因此,Transfr作为目前行业融资额最大的公司之一,同时也是成熟度较高的公司,目前占据了不错的先发优势,只有更多像Transfr这样的公司出现,我们才会离全民通过VR来学习跟进一步,也才能从某种意义上改变教育资源分配不均的问题。

我们谈论了许久的“科技向善”,或许对于VR行业来说,脱离“游戏”的误区更需要Transfr的发展壮大,毕竟谁不希望获得更好的教育呢

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